Tuesday, December 22, 2009

Открытия сезона

В воскресенье - копальный, в понедельник и сегодня - лыжный. А в эти выходные, если не случится чего-либо непредвиденного - собираемся открыть купальный. Вот на этом кораблике из Нового Орлеана в Козумель и обратно.

Monday, December 21, 2009

Avatar

Только что посмотрели. Впечатляет, ничего не скажешь - визуально фильм совершенно запредельный (смотреть надо, несомненно, в современном кинозале с аппаратурой хорошего качества и обязательно в 3D). В нескольких местах - явные заимствования из Миязаки (странно, что не встречал этого очевидного наблюдения ни в одной рецензии). Сюжет и особенно идеологическую нагрузку лучше бы не воспринимать слишком серьезно - message стереотипно политкорректен. Имеется, впрочем, и забавный диссонанс, когда сугубо положительный персонаж вдруг закуривает сигарету.

Sunday, December 20, 2009

Снег!

Кому лопатить, а кому и забава.

Снегопад

За фут уже явно перевалило, как бы ни два лежит, и продолжает вовсю валить. Вот почему-то с выполнением таких обещаний никогда проблем нет ... Хорошо хоть воскресенье, да и занятия уже кончились.

The silliest piece of fictional mathematics?

Недавно прочел увлекательный детектив “The Girl Who Played With Fire,” by Stieg Larsson, и, конечно же, обратил внимание на невероятные глупости по поводу математики, рассыпанные по тексту. Подробный анализ самого впечатляющего в этом смысле эпизода только что дан Тимом Гауэрсом. Он ставит занятный вопрос, действительно ли в этой книге установлен рекорд самой большой математической глупости в художественной литературе. А у меня, естественно, не могла не возникнуть аналогия с недавними жаркими обсуждениями в ЖЖ на близкую тему, см. 1, 2. Представилось невольно, чем по всей вероятности закончилась бы беседа в реале Саши Шеня и Лёни Посицельского с персонажем Salander упомянутой книжки (для не читавших книжку, Lisbeth Salander, миниатюрная девушка трудной судьбы и выдающегося интеллекта, кроме того является экспертом в kickboxing, и не расстается с газовым баллончиком и тазером, которые без колебаний пускает в ход при каждом подходящем случае). :)

Update. Обсуждение переместилось. А я наткнулся на занятный ресурс для этой коллекции.

Saturday, December 12, 2009

Механизм двухдетных семей

Давно занимал вопрос, почему у большинства наших друзей (включая нас самих) именно по двое детей. Наконец-то, гениальное в своей простоте объяснение этого явления дано xkcd (как всегда, не забудьте про alt text).

Thursday, December 10, 2009

Gelfand Memorial

Съездили с Галей на Gelfand Memorial в Ратгерсе. Не все выступления были одинаково удачными, но в целом, по-моему, получилось очень хорошо. Хрестоматийного глянца практически не было,во многих выступлениях Израиль Моисеевич представал во всем разнообразии проявлений своей гигантской личности. Всё снималось на видео, надеюсь, организаторы выложат его на своём сайте.

Состав участников, надо сказать, поражал воображение. Обменявшись в кулуарах впечатлениями с Бобом Макферсоном, согласились в том, что, собственно, со времен московского семинара Израиля Моисеевича ни он, ни я не встречали такой концентрации экс-советских математиков высочайшего уровня в сравнительно небольшом лекционном зале. Судите сами: из Иерусалима специально приехал Дима Каждан, из Парижа на один день - Максим Концевич, из Чикаго - Володя Дринфельд, Саша Бейлинсон и Витя Гинзбург, из Йейля - Гриша Маргулис, Миша Капранов и Игорь Френкель, из Брауна - Саша Гончаров и Саша Браверман, из MIT - Паша Этингоф, из Принстона - Я.Г. Синай и Андрей Окуньков, из Филадельфии - А.А. Кириллов, из Корнелля - Ю.С. Ильяшенко, из Северной Каролины - Ваня Чередник, из Индианы - Андрей Габриелов, из Коламбии - Игорь Кричевер, из Пенн Стэйта - Юра Зархин и Сережа Табачников, из моего Северо-Восточного - Миша Шубин и ваш покорный слуга, и наконец, из местных - С.Г. Гиндикин и Володя Ретах (прошу прощения, наверняка кого-то забыл упомянуть). Размеры утечки мозгов (и каких мозгов!) не могут не поражать. Из "иностранцев", тоже многим обязанных Гельфанду, были Bert Kostant, Bob MacPherson, Pierre Deligne, Dusa McDuff ...

Между тем, Московское Математическое Общество тоже проводит свое мемориальное заседание 15 декабря. Для разминки 1 декабря они провели заседание памяти А.А. Карацубы с выступлениями Чубарикова и Архипова. Удивительная ирония. Я, конечно, не хочу сказать, что именно эти три персонажа являются основными виновниками упомянутой утечки мозгов, но все они как на подбор на протяжении многих лет систематически отравляли атмосферу в советской, а затем российской математической жизни, и способствовали тому, что перечисленные выше замечательные математики сочли невозможным для себя остаться в России. В правлении ММО немало достойных людей. Если они всерьез озабочены возрождением российской математики, неплохо было бы им определиться с ориентирами.

Update. Программа мемориального заседания и прочие материалы, в том числе отклики, тексты некоторых выступлений и фотографии, размещены здесь (courtesy of Robert Wilson).

Friday, November 27, 2009

О применениях нанотехнологии

Лучше классика не скажешь:

Вот это качество продукции! Вот это достижение! Это, действительно, не переплюнешь товар. Хочешь морду пудри, хочешь блох посыпай! На всё годится. А у нас что?

Навеяно этим обсуждением.

Moulins de mon coeur

В дополнение к предыдущему посту выкладываю и французский вариант песни в исполнении автора музыки Michel Legrand'a (я не знал, что он еще и поёт) и очаровательной Mireille Mathieu:



Текст я бы охарактеризовал скорее не как перевод, а как свободную вариацию на тему исходного английского. Интересный контраст исполнения со сдержанной британской манерой Noel Harrison'а из предыдущего поста.

Thursday, November 26, 2009

The Windmills of Your Mind

A beautiful song performed by Noel Harrison in 1969 (via LJ-user imarek):



Never heard of this song or Noel_Harrison before. Hopefully my knowledgeable friends will tell me more.

The lyrics (by Alan Bergman and Marilyn Bergman):

Round, like a circle in a spiral
Like a wheel within a wheel.
Never ending or beginning,
On an ever spinning wheel
Like a snowball down a mountain
Or a carnaval balloon
Like a carousell that's turning
Running rings around the moon

Like a clock whose hands are sweeping
Past the minutes on it's face
And the world is like an apple
Whirling silently in space
Like the circles that you find
In the windmills of your mind

Like a tunnel that you follow
To a tunnel of it's own
Down a hollow to a cavern
Where the sun has never shone
Like a door that keeps revolving
In a half forgotten dream
Or the ripples from a pebble
Someone tosses in a stream.

Like a clock whose hands are sweeping
Past the minutes on it's face
And the world is like an apple
Whirling silently in space
Like the circles that you find
In the windmills of your mind

Keys that jingle in your pocket
Words that jangle your head
Why did summer go so quickly
Was it something that I said
Lovers walking allong the shore,
Leave their footprints in the sand
Was the sound of distant drumming
Just the fingers of your hand

Pictures hanging in a hallway
And a fragment of this song
Half remembered names and faces
But to whom do they belong
When you knew that it was over
Were you suddenly aware
That the autumn leaves were turning
To the color of her hair

Like a circle in a spiral
Like a wheel within a wheel
Never ending or beginning,
On an ever spinning wheel
As the images unwind
Like the circle that you find
In the windmills of your mind

Friday, November 20, 2009

Памяти И.М.Гельфанда

Прошли или скоро состоятся:

1. Сегодня состоялся Научный семинар памяти Израиля Моисеевича Гельфанда на факультете биоинженерии и биоинформатики МГУ. Впечатления Лёни Посицельского.

2. Gelfand Memorial, December 6, 2009, Rutgers University.

3. Как будто бы, 8 декабря должно состояться заседание Московского Математического Общества, посвященное памяти Гельфанда. Пока на их сайте объявления об этом нет.

Tuesday, November 10, 2009

Sunday, November 1, 2009

Halloween 2009



Фотки с Halloween в нашем городке. Джулия - собачка, а Грегори - Darth Vader.

Wednesday, October 28, 2009

Из френдленты

1. Отличный текст Саши Шеня о Гельфанде.

2. Отличный текст anoushe об иранской цензуре.

Tuesday, October 20, 2009

Updates

1. Про "Подстрочник" хорошо написала mbla.

2. Ссылки на новые материалы о Гельфанде продолжают появляться здесь.

Monday, October 19, 2009

xkcd играет с огнем

Даже страшно себе представить, что будет, если сегодняшняя картинка xkcd (не забудьте про alt text) попадется на глаза чиновникам, занимающимся обеспечением безопасности самолетов. Просто диверсия какая-то.

Saturday, October 17, 2009

Отметили годовщину свадьбы

Вот в этом заведении, куда мы зачастили последнее время. Вот несколько карточек оттуда:











А 36 лет назад собирались в ресторане гостиницы "Советская" - через улицу от еще недавно "Антисоветской" шашлычной. Кто бы мог подумать, что нас так далеко занесет ... .

Купили с Галей себе в подарок новый матрас - изгибается по форме лежащего на нем человека (или кота :) ). Заказали на интернете и были несколько удивлены, когда нам доставили пару сравнительно небольших сверточков, куда удалось запаковать и матрас, и каркас для основания. В результате титанических усилий (с деятельным участием двух котов) собрать основание удалось! Хорошая штука в самом деле.

Sunday, October 11, 2009

Подстрочник

Наконец-то и мы посмотрели "Подстрочник" - документальный фильм Олега Дормана о жизни Лилианны Лунгиной. Вот интервью с ним об этом фильме. Собственно, о нем уже так многие и так хорошо писали, что повторяться не хочется. Замечательная вещь - кто не видел, посмотрите обязательно.

Gelfand's jokes and stories

Everybody ever attending Gelfand's seminar in Moscow remembers that his jokes and stories inspired by the talks played a very prominent role there. It would be nice maybe to collect some of these stories.

For starters let me mention the well-known Koz'ma Prutkov's fable "Forget-me-nots and Footboards" translated into English and successfully used for the same didactic purposes by V.Drinfeld in his Geometric Langlands Seminar.

And here is another one that I heard from I.M. on numerous occasions. A man starts suspecting that his wife is having an affair, and hires a private investigator to check his suspicions. After a while the P.I. returns with a report: "I've followed your wife to a hotel. She was joined by a man, they kissed and entered a room together. I watched them from an apartment across the street. They kept kissing each other, then undressed, came to the bed, and turned off the lights, so I couldn't see what happened next." The man (with a deep disappointment): "Damn this uncertainty!"

Your contributions are welcome.

Tuesday, October 6, 2009

A perfect IQ test by Tanya Khovanova



Which is the odd one out?

To my credit, my very first thought was "the first one," inspired by a well-known "proof" that every natural number is interesting (just in case, the proof is by contradiction: assuming that non-interesting natural numbers do exist, pick the smallest one; surely, this property makes it interesting!).

Update к "О мехмате и не только"

Появились новые интересные комментарии к этому посту. В частности, аlevaj подробно рассказал о своей вступительной эпопее. Вот всё уже знаем и слышим далеко не в первый раз, а всё равно каждый раз возникает всё то же чувство недоумения - как же можно быть такими скотами? Alevaj, к счастью, эту травму преодолел и стал отличным математиком. А скольких таки сломали?

Monday, October 5, 2009

Скончался И.М.Гельфанд

Через месяц и три дня после своего 96-летия. Трудно что-либо сказать. Какое-то время уже дело к этому шло, а поверить невозможно. Один его многолетний сотрудник как-то метко заметил, что Израиль Моисеевич доставляет контрпример ко всем мыслимым стереотипам о великих людях. Казалось, что время над ним не властно, и этот неистощимый генератор энергии ничто не в силах затормозить - увы, этот контрпример к законам природы всё-таки не сработал.

О его преобразующем влиянии на математический ландшафт напишут подробные обзоры. Перечислят непостижимый уму огромный список его учеников и сотрудников, составят реестр открытых им и его учениками новых направлений и понятий. Но исходящий от него магнетизм, приведший в математику не одно поколение молодых талантов, адекватно передать, я думаю, не получится.

Для меня он что-то среднее между математическим отцом и дедом. К роли отца (то есть непосредственного Учителя), пожалуй, всё-таки ближе один из его лучших учеников Иосиф Бернштейн, с которым я познакомился на легендарном семинаре И.М., будучи студентом-второкурсником. А на семинар меня привел сам И.М. Было это по-моему осенью 1970-го, когда он организовал очередной поток спец-математики во второй московской школе, и Витя Гутенмахер порекомендовал ему в качестве помощников четырех недавних выпускников этой школы - в их число входили ныне известный математик Боря Фейгин и я. Помню нашу первую встречу, когда И.М. гулял с нашей четверкой по улицам несколько часов, как всегда перескакивая с предмета на предмет, и мощное (наверняка знакомое многим) ощущение, что тебя вводят в захватывающий новый мир, где ты будешь заниматься самыми важными на свете задачами в компании бесконечно талантливых и увлеченных людей. И что этот новый мир - куда ближе и доступнее, чем тебе казалось. Заряд, которого хватило на много лет. Никогда в жизни не встречал человека, сколько-нибудь приближающегося к И.М. по способности "зажигать" людей и создавать у них чувство важности своей работы и причастности к построению огромного здания математики.

Наше тесное математическое сотрудничество продолжалось около десяти лет - от первой совместной заметки в 1984 до книги, вышедшей в 1994. Невозможно перечислить, сколь многому я у него научился (а еще большему, к сожалению, научиться не удалось и уже не удастся). Человек он был очень крупный и очень неоднозначный, с колоссальным темпераментом и напором, который выдержать было крайне непросто (и многие не выдерживали). С его уходом и математика, и жизнь станут намного беднее ...

Update 1: Some links. English: New York Times, Los Angeles Times, BBC broadcast, AMS, Rutgers University, Noncommutative Geometry blog, Terence Tao's blog, The n-Category Café blog.

Russian: Полит.ру-1, Полит.ру-2 (отклики), Полит.ру-3 (интервью с А.Б.Сосинским), Троицкий Вариант, snob.ru, sasha-br's blog, Litsyn's blog, Sasha Shen's blog.

Update 2: Только что позвонил Володя Дринфельд и, как у него принято, уличил в неточности. С Иосифом мы познакомились вместе с ним на сборах на международную олимпиаду школьников летом 1969 года. Но там речь шла только об олимпиадных задачках, а серьезное математическое знакомство и начало совместной работы произошло-таки на семинаре И.М., как и написано выше. Вместе с Сашей Бейлинсоном, Володя уже несколько лет ведет Geometric Langlands Seminar, видимо являющийся максимально возможным приближением к семинару Гельфанда в американских условиях (например, по неограниченности времени докладов). Он дал мне ссылку на английский перевод басни Козьмы Пруткова "Незабудки и Запятки", выполненный в рамках этого семинара. Как там совершенно справедливо отмечается, И.М. любил вспоминать эту басню, когда докладчик, по его мнению, погрязал в несущественных деталях.

Update 3: I guess, I have to apologize to my non-Russian-speaking readers for writing this post in Russian. I certainly have not anticipated that it would attract such an attention. Let me also use this opportunity to add here a tribute by my friend and colleague Masatoshi Noumi (Kobe, Japan) (with his kind permission):

Dear Andrei,

I just found your blog referring to the death of I.M. Gelfand.
I am recollecting my special memories of a month in the
spring of 1989 when I accompanied him during his stay in
Japan. It was an irreplaceable fortune for me that I had a
chance to travel Kyoto, Nagoya and Tokyo with a real mentor,
talking all the time on various things in mathematics.
I would like to pray for him with respect and gratitude to
our great father/grandfather in mathematics.

Masatoshi

Saturday, October 3, 2009

Юнна Мориц

Случайно наткнулся на этот кошмар. Я как-то привык её ассоциировать с симпатичными детскими стихами. Это что-то медицинское?

Friday, October 2, 2009

IgNobel 2009

Побывали вчера на очередной церемонии вручения ИгНобелевских премий. Подробная программа - вот здесь. Разные способы увидеть всё это замечательное действо на сети см. здесь. А вот и список лауреатов. Настоящих нобелевских лауреатов в этот раз подвалила целая куча (там в программе они перечислены). Интересно было полюбоваться живьем на Кругмана и Памука. С ними там особенно не церемонились, обязанностью одного нобелиста (по химии, кажется) было подметать пол от бумажных самолетиков, другие (во главе как раз с Кругманом) вытаскивали шпагу из горла шпагоглотателя, и т.д.

Из премий наибольший энтузиазм публики вызвала вот эта:

PUBLIC HEALTH PRIZE: Elena N. Bodnar, Raphael C. Lee, and Sandra Marijan of Chicago, Illinois, USA, for inventing a brassiere that, in an emergency, can be quickly converted into a pair of gas masks, one for the brassiere wearer and one to be given to some needy bystander.
REFERENCE: U.S. patent # 7255627, granted August 14, 2007 for a “Garment Device Convertible to One or More Facemasks.”
WHO ATTENDED THE CEREMONY: Elena Bodnar.

Особенно замечательна была практическая демонстрация, когда автор изобретения извлекала из-под платья всё новые образцы запатентованного устройства, с недюжинной сноровкой изготавливала из каждого пару газовых масок и нахлобучивала их на подвернувшихся под руку нобелистов (начиная с того же Кругмана).

Мне понравилась еще и вот эта:

LITERATURE PRIZE: Ireland's police service (An Garda Siochana), for writing and presenting more than fifty traffic tickets to the most frequent driving offender in the country — Prawo Jazdy — whose name in Polish means "Driving License".
WHO ATTENDED THE CEREMONY: [Karolina Lewestam, a Polish citizen and holder of a Polish driver's license, speaking on behalf of all her fellow Polish licensed drivers, expressed her good wishes to the Irish police service.]

(Там на экране показывали несколько этих польских карточек с водительскими правами - действительно, на них написано Prawo Jazdy как раз в том месте, где у всех остальных стран находится имя водителя.)

UPDATE: OMG, how could I forget to say this? Katya, thanks so much for this wonderful treat!

Regina Spektor

С подачи ЖЖ-юзера leblon, открыл для себя очаровательную сочинительницу и исполнительницу песен:



Да, не оскудела земля наша талантами!

Monday, September 28, 2009

Таня Хованова о Леониде Костюкове (и не только)

В дополнение к недавнему посту с обсуждением статьи Леонида Костюкова о мехмате, интересные воспоминания Тани Ховановой.

Прогулялись в столицу

Съездили на конец недели в Вашингтон (и окрестности). До чего же там всё-таки хорошо! В National Mall - книжный фестиваль. Из других highlights поездки:

1. Мой доклад в University of Maryland, посвященный недавнему обобщению классических функторов отражения Бернштейна-Гельфанда-Пономарёва, пришел послушать сам Володя Пономарев. Очень рад был его повидать, не виделся с ним, наверное, лет 30, не меньше.

2. Посетили два классных ресторана с обалденно вкусной едой - Oyamel в Вашингтоне, и Bo Brooks в Балтиморе. Оба горячо рекомендую.

3. Побывали в National Gallery of Art на изумительной выставке The Art of Power.

Марина и Саша, Юля и Миша, очень приятно было с вами повидаться, и огромное спасибо за отлично проведенное время.

Saturday, September 19, 2009

Ig Nobel 2009

Coming soon: The 2009 Ig® Nobel Prize Ceremony and Lectures. Meanwhile, this groundbreaking Applied Math study by xkcd definitely deserves to be nominated for this most prestigious award (thanks to leoz).

Friday, September 11, 2009

Thursday, September 10, 2009

Кошачьи новости

Вчера вечером рыжий кот Rusty ухитрился поймать и придушить мышь! Наверное, сумасшедшую, чего бы иначе она приперлась в дом, населенный двумя котами. Как бы то ни было, наш рыжий был счастлив и горд неимоверно. Откуда что взялось - и прыгал на неё и отскакивал, и подбрасывал и ловил, и в зубах по всему дому её таскал, всё это с каким-то невероятным утробным ворчанием. Еле отобрали и выкинули, так он еще долго мотался по дому с задумчивым видом и искал, куда она подевалась. Хищник, однако!

Karen's update to the previous post

Version 2 of our game is now available! It includes some nice enhancements including:

- different backgrounds and leaf locations
- randomized positions for the memory cards
- different difficulty levels for the ball game
- a large list of hangman words that are chosen from randomly

--The Zelevinsky Family

Saturday, September 5, 2009

Лиха беда начало!

Только что получил такое послание from my favorite daughter-in-law:

The whole family worked together to build our own computer game on a website called Scratch. If you play you will see the programming, art, and vocal talents of Julia, Gregory, Grace, Karen, and Leo. Have fun!

Молодцы MIT-ишники, симпатичный язык придумали. Этот конкретный проект пока что не для азартных, прямо скажем, - задания hard-coded. Но это только первая версия. Молодцы детишки (и их родители)!

Wednesday, September 2, 2009

DisneyWorld!

Before plunging into a new school year, Karen, Leo and kids had a great 10-day long family outing in Florida (with Barb, Jarrod, Gracie, and Karen's and Barb's parents). Here are pictures (warning: lots of them!). They are mostly made in DisneyWorld, and everybody seems to be having a great time.

Кофий

Занятное обсуждение в связи с новыми (или хорошо забытыми старыми) нормами в русском языке. А и в самом деле, "Чёрное море" можно и нужно, а за "чёрное кофе" к позорному столбу - есть в этом что-то тоталитарно-волюнтаристское. :)

Sunday, August 30, 2009

Leonard Cohen: Democracy

По ТВ передают прошлогодний концерт Леонарда Коэна из Лондона. Правда, всё время прерывают fundraising'ом. Так что пока суть да дело, нашел на ЮТюбе клип понравившейся мне песни с этой же передачи (чудеса всё же) и помещаю вместе со словами. Классная песня!



"Democracy"

It's coming through a hole in the air,
from those nights in Tiananmen Square.
It's coming from the feel
that this ain't exactly real,
or it's real, but it ain't exactly there.
From the wars against disorder,
from the sirens night and day,
from the fires of the homeless,
from the ashes of the gay:
Democracy is coming to the U.S.A.
It's coming through a crack in the wall;
on a visionary flood of alcohol;
from the staggering account
of the Sermon on the Mount
which I don't pretend to understand at all.
It's coming from the silence
on the dock of the bay,
from the brave, the bold, the battered
heart of Chevrolet:
Democracy is coming to the U.S.A.

It's coming from the sorrow in the street,
the holy places where the races meet;
from the homicidal bitchin'
that goes down in every kitchen
to determine who will serve and who will eat.
From the wells of disappointment
where the women kneel to pray
for the grace of God in the desert here
and the desert far away:
Democracy is coming to the U.S.A.

Sail on, sail on
O mighty Ship of State!
To the Shores of Need
Past the Reefs of Greed
Through the Squalls of Hate
Sail on, sail on, sail on, sail on.

It's coming to America first,
the cradle of the best and of the worst.
It's here they got the range
and the machinery for change
and it's here they got the spiritual thirst.
It's here the family's broken
and it's here the lonely say
that the heart has got to open
in a fundamental way:
Democracy is coming to the U.S.A.

It's coming from the women and the men.
O baby, we'll be making love again.
We'll be going down so deep
the river's going to weep,
and the mountain's going to shout Amen!
It's coming like the tidal flood
beneath the lunar sway,
imperial, mysterious,
in amorous array:
Democracy is coming to the U.S.A.

Sail on, sail on ...

I'm sentimental, if you know what I mean
I love the country but I can't stand the scene.
And I'm neither left or right
I'm just staying home tonight,
getting lost in that hopeless little screen.
But I'm stubborn as those garbage bags
that Time cannot decay,
I'm junk but I'm still holding up
this little wild bouquet:
Democracy is coming to the U.S.A.

Thursday, August 27, 2009

Makeover!

Гимны

Конечно, человек только что умер, нехорошо как-то, но уж больно хороши стишки по ссылке - помещаю для памяти.

Wednesday, August 26, 2009

Памяти Теда Кеннеди

Одна истинная история (моя дочь училась с Джессикой в одном классе - эту историю я слышал из первых рук).

R.I.P.

Sunday, August 23, 2009

Friday, August 21, 2009

Умер актёр Семён Фарада

Очень печально. Многое о нём и об истории его семьи (включая несколько семейных альбомов) можно найти в журнале его сестры, см. также её страничку.

В связи с превращением Фердмана в Фараду, вспомнил детскую книжку, читанную много лет назад (Э.Эмден, "Школьный год Марины Петровой"). Там одну из школьниц звали Галя Бармина, а в одном месте редактор, видимо, зазевался, и вместо Барминой вдруг появилась Галя Берман. Распространенная была операция ... Кстати, никто не знает, есть ли эта книжка онлайн?

Пресс-конференция Игоря Кричевера

в Lenta.ru (via zveriata). Мне понравилось - по-моему, и вопросы, и ответы по делу. Предвижу, что на ЖЖ-ных посиделках (если они, конечно, состоятся) ему влетит по двум позициям. По каким, пока говорить обожду - посмотрим сначала, так ли это окажется.

Update. Первый наезд оказался совсем не с той стороны, с которой я ожидал.

Tuesday, August 18, 2009

Подражание Окуджаве?

Новое стихотворение Цветкова:

как же все-таки отважно
на пределе смертных сил
живописец караваджо
нам христа изобразил ...


Окуджава:

Из какой-то деревяшки,
из каких-то бледных жил,
Из какой-то там фантазии,
которой он служил.

Хоть сейчас бери гитару и исполняй на тот же мотив (кто умеет, конечно). Или мне померещилось?

Friday, August 14, 2009

More on "death panels"

For a change, this time I am serious. This opinion of two experts looks quite convincing to me. But I have the following question: is it true that the "Death panels" scare is indeed entirely based on this particular provision, or there is something else to this point in the bill, that the authors failed to mention? I would truly appreciate if the comments (if any) will stay focused on this specific issue.

Лингвистическое

По-русски говорят "пользоваться репутацией", а по-английски "enjoy reputation". Занятная разница в оттенках. [Thanks to Sowa.]

Update. Sowa отметил (в подзамочной записи, так что ссылку дать не могу), что ему больше нравится "иметь репутацию" и "пользоваться уважением". Наверное, он прав. Но я не единственный "пользователь репутацией" - как показало поверхностное гугление, тем же грешит неизвестный мне дотоле профессор Славянского государственного педагогического университета, а также писатель В.Г.Короленко.

Thursday, August 13, 2009

Недостижимый уровень ЖЖ-ной полемики

-- Господи ты боже мой! -- Я резко повернулся. При этом я столкнулся с маленьким толстяком.
-- Ну! -- сказал я яростно.
-- Разуйте глаза, вы, соломенное чучело! -- пролаял толстяк.
Я уставился на него.
-- Что, вы людей не видели, что ли? -- продолжал он тявкать.
Это было мне кстати.
-- Людей-то видел, -- ответил я. -- Но вот разгуливающие пивные бочонки не приходилось.
Толстяк ненадолго задумался. Он стоял, раздуваясь.
-- Знаете что, -- фыркнул он, -- отправляйтесь в зоопарк. Задумчивым кенгуру нечего делать на улице.
Я понял, что передо мной ругатель высокого класса. Несмотря на паршивое настроение, нужно было соблюсти достоинство.
-- Иди своим путем, душевнобольной недоносок, -- сказал я и поднял руку благословляющим жестом. Он не последовал моему призыву.
-- Попроси, чтобы тебе мозги бетоном залили, заплесневелый павиан! -- лаял он.
Я ответил ему "плоскостопым выродком". Он обозвал меня попугаем, а я его безработным мойщиком трупов. Тогда он почти с уважением охарактеризовал меня: "Коровья голова, разъедаемая раком". А я, чтобы уж покончить, кинул:
"Бродячее кладбище бифштексов".
Его лицо внезапно прояснилось.
-- Бродячее кладбище бифштексов? Отлично, -- сказал он. -- Этого я еще не знал, включаю в свой репертуар. Пока!.. -- Он приподнял шляпу, и мы расстались, преисполненные уважения друг к другу.


Последняя фраза - совсем уж недосягаемый идеал.

В качестве комментария к предыдущему посту

выкладываю ютюбик отличной песни Марка Фрейдкина - как метко указал nieuwe_zijde, последний куплет очень в тему.



Там по соседству и другие его песни. Рекомендую.

Tuesday, August 11, 2009

Увы?

Глаз зацепился за кусок фразы: "... наши дети, увы, не такие как мы" (в симпатичном сообществе поклонников трилогии Александры Бруштейн). Подумал, что мне, наоборот, это по душе - скольких уродливых отложений жизни in the old country они лишены по сравнению с нами. И мне очень нравится учиться новому у своих детей, а теперь уже и внуков!

Healther Skelter - Obama Death Panel Debate

Much needed comic relief:

The Daily Show With Jon StewartMon - Thurs 11p / 10c
Healther Skelter - Obama Death Panel Debate
www.thedailyshow.com
Daily Show
Full Episodes
Political HumorSpinal Tap Performance

Monday, August 10, 2009

Health care debates

Шавка очень громко лает,
Шавка очень твердо знает:
Тот, кто громче скажет "гав",
Тот всегда и будет прав!

Б.Заходер

[Обращение к читателю: под шавкой я, разумеется, подразумеваю вашего оппонента.]

Friday, August 7, 2009

Кровавая гэбня в Белом Доме?

Мне кажется, русскоязычные блоггеры часто допускают ошибку при переносе советского опыта на американские реалии. Характерный пример - в этом обсуждении. Часть участников восприняла этот пост в блоге Белого Дома как приглашение стучать на несогласных (надо полагать, с последующим составлением списков этих несогласных и репрессиями по их адресу). На этом свете всё возможно, и бдительность вещь хорошая (пишу без всякой иронии), но эта конкретная версия кажется мне абсурдной. Я уж не говорю о том, что авторы и распространители цепных емэйлов абсолютно не скрывают своей позиции (а если хотят скрыть своё настоящее имя, то сделать это не составляет труда). Но прочтя пост, я разделяю мнение хозяйки журнала по ссылке, что его цель (кстати, четко сформулированная) - совершенно в другом. Обама и демократы ввязались в битву за умы избирателей по поводу медицинской реформы, пытаясь убедить их в своей правоте на многочисленных Town Halls и тому подобных открытых обсуждениях (еще одно дьявольское проявление "полицейского государства", надо полагать). Эта битва складывается для них, похоже, не слишком успешно. В обсуждаемом посте они обратились к своим сторонникам за дополнительной амуницией, т.е. просят присылать им образцы недобросовестной полемики с противоположной стороны, которые они могли бы использовать в своих выступлениях.

Мне кажется, критика в адрес нынешней администрации была бы куда более убедительной без абсурдных преувеличений и сравнений с гестапо, КГБ и т.д. А то получается как у президента Гондураса, который охарактеризовал свое выдворение из страны как "геноцид"
(узнал из поста Резонёра).

Monday, August 3, 2009

Дети в столице

Karen, Leo and kids just got back from a week-long trip to Washington DC. Enjoy the pictures.

Какие там всё же замечательные музеи (да еще и бесплатные), просто слюнки потекли! А ведь они еще только малую толику повидали (плюс побывали на заседании Конгресса, библиотеке Конгресса и в зоопарке). Надеюсь как-нибудь в другой раз составить им компанию.

Saturday, August 1, 2009

О культе личности

Можно считать, что Обама - ужасный президент. Можно считать, что он поставил себе целью разрушить традиционные американские ценности и устои, и делает всё, чтобы достичь этой цели. Можно считать, что у него нет ни одной собственной мысли в голове, и что он всего лишь марионетка в руках темных сил. Всё это и многое другое можно считать. Об этом можно говорить. Можно писать в своих блогах, разнообразных интернетских источниках, можно говорить об этом по радио и ТВ, можно писать об этом книги (например, такие), и эти книги будут издавать, рекламировать и продавать в крупнейших книжных магазинах по всей стране. Всё это можно.

А вот как можно людям сходной со мной биографии и жизненного опыта, зная всё это, на голубом глазу утверждать, что у нас устанавливается или уже установился культ личности Обамы, я понять решительно не могу. Ну хорошо, мы не застали сталинского культа, застали только сравнительно вегетарианский брежневский. Но ведь очевидно же, разве нет, что одной из основных черт культа личности является полная недопустимость критических высказываний по адресу объекта культа, и неизбежные репрессии по адресу людей, их позволяющих.

Ну да, имеется некоторое (более многочисленное, чем хотелось бы) количество идиотов, предающихся неумеренному восхвалению Обамы. Но приравнивание этого к культу личности - это по-моему, опасное смешение понятий, приводящее к тривиализации и в конечном счете, к серьезной недооценке ужасной реальной сущности этого явления.

Thursday, July 30, 2009

Бедный великий и могучий

В интеллигентнейшей беседе о засорении русского языка плохими переводами с английского, одна участница (судя по всему, профессиональный редактор этих переводов) пишет: "Как бы хорошо он не знал русский, как бы долго не жил в России, языка он не знает". Её собеседник, тоже по всей видимости высококультурный человек, позволяет себе писать "обидили". Смеяться или плакать?

О мехмате и не только

... математики – идейные максималисты, у них так устроены мозги, что они докручивают до конца любую идею. И уж если математик имморалист – то такой имморалист, что мало не покажется. Мало где я встречал таких дистиллированных подлецов, как среди партийных математиков.

А вот этого я не знал (век живи - век учись):

На курсе определилась балластная часть – студенты, учащиеся между 2 и 3. Их вызвали в комитет ВЛКСМ и поставили перед выбором: либо вылетаете, либо делаете грязную работу – в списках абитуриентов отыскиваете спорные фамилии, отчества, другие элементы. Многие согласились – а что делать?

(Из отклика Леонида Костюкова на два интересных интервью Ильяшенко: 1, 2.)

Tuesday, July 28, 2009

Другие берега и Земляничная поляна

... мне нравится представить себе, при громком ликующем разрешении собранных звуков, сначала какую-то солнечную пятнистость, а затем, в проясняющемся фокусе, праздничный стол, накрытый в аллее. Там, в самом устье ее, у песчаной площадки вырской усадьбы, пили шоколад в дни летних именин и рождений. На скатерти та же игра светотени, как и на лицах, под движущейся легендарной листвой лип, дубов и кленов, одновременно увеличенных до живописных размеров и уменьшенных до вместимости одного сердца, и управляет всем праздником дух вечного возвращения, который побуждает меня подбираться к этому столу (мы, призраки, так осторожны!) не со стороны дома, откуда сошлись к нему остальные, а извне, из глубины парка, точно мечта, для того чтоб иметь право вернуться, должна подойти босиком, беззвучными шагами блудного сына, изнемогающего от волнения. Сквозь трепетную призму я различаю лица домочадцев и родственников, двигаются беззвучные уста, беззаботно произнося забытые речи. Мреет пар над шоколадом, синим блеском отливают тарталетки с
черничным вареньем. Крылатое семя спускается как маленький геликоптер с дерева на скатерть, и через скатерть легла, бирюзовыми жилками внутренней стороны к переливчатому солнцу, голая рука девочки, лениво вытянувшаяся с раскрытой ладонью в ожидании чего-то -- быть может, щипцов для орехов. ...


Перечитывая после долгого перерыва "Другие берега", живо вспомнил "Земляничную поляну" Бергмана, с невероятной точностью передающую своими средствами и очень близкие картинки, и совершенно то же настроение. Долгое время был (да, наверное, и остался) самым любимым фильмом. Надо бы добыть и снова посмотреть.

Thursday, July 23, 2009

Ужасы социализма в отдельном автохозяйстве

Как известно из писаний правых блоггеров, в Америке либо уже установлен, либо вот-вот установится социализм со всеми его прелестями. Управлять всей жизнью будут чудовищные государственно-бюрократические структуры, наполненные некомпетентными наглыми служащими неприятных для глаза расцветок, получившими свои места исключительно по affirmative action. Эпицентром всей этой вакханалии будет наш самый лево-либеральный штат Массачусеттс, где и так уже плюнуть некуда, чтобы не попасть в какого-нибудь гнилого интеллигента-профессора или студента с промытыми этими гадами мозгами.

Можно себе представить с какими чувствами я отправился вчера в Registry of Motor Vehicles, где мне понадобилось сменить номера на машине, которые уже невозможно рассмотреть даже вблизи. А раз менять номера, то и регистрацию машины ... - ужас-ужас, тут уж эти бюрократы надо мной покуражатся. Ближайшее к дому отделение - в не слишком благополучном городе (Brockton, кто знает), приехал, сунулся в зал - народу полно, ну думаю, полдня как ни бывало.

Дальше начинаются настоящие чудеса. Всё пребывание в этом месте заняло не более 10 минут (30-секундный разговор с компетентной дамой на входе, немедленно объяснившей мне всю последовательность действий и вручившей короткую форму для заполнения и билетик с номером очереди; пока моя очередь подошла, я как раз успел свинтить старые номера и заполнить форму; другая дама в окошке, не теряя ни секунды, забрала старые номера и выдала мне новые, набирая при этом на компьютере новую регистрацию машины уже с новым номером). Еще три минуты на установку новых сверкающих номеров, и в несколько обалделом состоянии от таких темпов, я отбыл домой. Пожалуй, при таком "социализме" жить еще как-то можно.

Saturday, July 18, 2009

Унитарные универсалы

В области духовной жизни, наша Кэрин с детьми уже несколько лет состоит членом вот этой конгрегации. При этом она, как я понимаю, убежденная атеистка, да и её родители, как и мы - люди абсолютно нерелигиозные. Однако же эта церковь в самом деле универсальна и принимает всех согласных с её основополагающими принципами. Обстановка там, судя по всему, приятная и доброжелательная, мы живем совсем рядом и часто видим их собрания и пикники на свежем воздухе.

Kids' charity: kiva

В дополнение к предыдущему посту, вот информация о благотворительности, которой занимаются мои внуки и их родители. Происходит всё это на kiva.org и основано на концепции микрофинансирования - за ее разработку и практическое внедрение была вручена Нобелевская премия мира 2006. В двух словах, программа основана на небольших займах, предоставляемых небогатым людям в небогатых странах для того, чтобы встать на ноги, то есть организовать, поддерживать и развивать своё собственное небольшое дело. Благотворительность, собственно, только в том, что "вкладчики" предоставляют займы без процентов (и обычно не забирают возвращаемые на их счет деньги, а дают их снова в долг кому-либо другому на тех же условиях). (Обычные коммерческие банки не будут связываться с такими маленькими суммами, а если будут, то под серьезные проценты.) Риск жульничества, конечно, имеется, но он небольшой - чтобы его минимизировать, желающие дают в долг каждому конкретному клиенту небольшую сумму, не говоря уж о всевозможных проверках, информации о возврате тем же человеком предыдущих долгов, и т.д. Конечно же, на мой скептический взгляд, есть ненулевая вероятность, что вся эта затея является грандиозной жульнической аферой, но вроде непохоже. А вот конкретный человек, которого выбрали мои внуки для своего вклада.

Интересно, кто-нибудь слышал что-нибудь про эту затею?

Allowance

Мои внуки (6 и 8 лет) получают от родителей weekly allowance. Каждый получает по 3 доллара: один - чтобы потратить на что хочет, один - чтобы откладывать на большую покупку, и один - на благотворительность (их мама, исследовав этот вопрос с присущей ей основательностью, остановилась на довольно интересном и необычном варианте, доступном и детям - может, напишу об этом поподробней, когда будет больше данных под рукой). Непривычно. Но мне, пожалуй, нравится. Интересно, насколько это распространено в Америке, и как это принято в других странах.

Friday, July 3, 2009

Interview with Terry Gilliam

Which film are you most proud of?

TG: "Brazil" is the one that will probably be stamped on my grave because that one seemed to have made a big effect on a lot of people.


Count me among these people!

We hold these truths to be self-evident,

that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness ...

Happy Birthday, America, and many happy returns of the day!

Thursday, July 2, 2009

Сослагательное наклонение

Блестящее от amigofriend:

"давайте сослагать
друг с другом наклоняться
чтобы возможность дать
истории меняться"

Много лет назад слышал от одного знаменитого математика, что слово "бы" ему с детства мама запретила. А для меня отказ от этого словечка - один из основных рецептов счастливой семейной жизни.

Saturday, June 27, 2009

Искусствоведческое

Знаменитый поэт-песенник Михаил Львович Матусовский рассказывал, как он летел из Германии на самолете, перевозившем трофеи для одного крупного военачальника. Майора Матусовского и еще нескольких офицеров просто прихватили с собой.
Самолет был набит под завязку всяким антикварным добром. Картины были повсюду, просто кипами и внавал. Летели очень низко, над лесистыми горами. Самолет болтало. Офицеров с непривычки тошнило. Что делать? На пол ведь не поблюешь.
- Когда совсем было нехорошо, - рассказывал Михаил Львович, - вытаскивали картину подходящую, небольшую, вот такую примерно, - он показывал прямоугольник в полметра шириной, - брали ее за раму, сапогом выдавливали холст, и из него сворачивали такой кулек... блевали туда, и наружу выкидывали. Рамы потом тоже выкинули, на всякий случай.
- И много вы их так? - спросил я.
- Да не я один, - сказал М.Л. - нас человек пять было. Каждый, наверное, штуки по две, по три...
- А вы эти картины не запомнили? - спросил я. - Хоть примерно?
Он долго и добродушно смеялся.


И коммент хороший: вот... а потом удивляются, почему Вермеер так мало картин написал...

Friday, June 26, 2009

О жизни в Иране

Открыл для себя очень интересный журнал anoushe - записки украинки, вышедшей замуж за иранца и живущей в Иране. Прекрасное чтение для избавления от стереотипов.

Wednesday, June 24, 2009

Гендерное

Давно уже решил для себя, что женщины в целом намного умнее мужчин. Тому имеется масса подтверждений. Ну вот, навскидку, что так мало из них идет в чистую математику, а зато в перспективных областях типа биологии или медицины они уже в большинстве (шучу-шучу, прошу моих уважаемых коллег-женщин не обижаться).

А в последнее время получаю всё новые подтверждения, не выходя из дома. У нас много лет жили две кошки, а год назад они сменились парой котов. Так вот, разница в интеллекте совершенно несомненна - например, для этих двух балбесов открывание простейшей двери превращается в неразрешимую проблему (что само по себе очень хорошо, конечно). Они, правда, еще и более ласковые и дружелюбные ко всем, но на эту тему я пока обобщений не делаю. :)

Ностальгическое

Меня только что зафрендила знакомая мне по реалу молодая женщина - коллега по профессии. Не знаю, помнит ли она, но она была первым человеком, которому я сообщил, что завел себе журнал (тогда еще в ЖЖ). Реакция была замечательной: "А я думала, это только для молодых"! И ведь права в сущности.

Увольнения в Гарварде

The Harvard Law School dean, Howell Jackson, said in his e-mail that he was able to avoid deeper cuts because “members of the faculty and senior administration staff have pledged to contribute several hundred thousand dollars in cash.’’

Из своего кармана? Если да, впечатляет.

Вообще-то 275 человек - не шутка. В процентном отношении может не так и много, но пишут, что самое крупное увольнение в истории Гарварда.

Комментарии читателей тоже интересны.

Monday, June 22, 2009

В копилку

Этот комикс от Abstruse Goose полезно вспоминать, когда испытываешь соблазн ответить на токсичный пост или коммент в ЖЖ.

Sunday, June 21, 2009

Первый блин



Не судите слишком строго, это наш первый опыт по части изготовления собственного ютюбика. Наша Music Academy давала концерт для жителей расположенного по соседству комплекса домов для престарелых и малоимущих. Gregory играет заметно хуже обычного, поскольку у него не было возможности поиграть предварительно на этом рояле.

Официальное приглашение

А в мастерскую другого художника, тоже ныне очень знаменитого, примерно в те же годы [середина 70-х] пришел японский коллекционер в сопровождении тихого и очень очевидного переводчика из Интуриста. Японец посмотрел картины, остался очень доволен, вознамерился что-то купить, а потом сказал: "Я очень восхищен вашими работами. Я очень бы хотел устроить в своей галерее вашу выставку. Вы не против?" - "Я не против", - сказал польщенный художник. "А также, - сказал японец, - я очень хотел бы, чтобы вы лично приехали на открытие вашей выставки". Тут художник слегка замялся и покосился в сторону переводчика. "Дело в том, - откашлявшись, сказал художник и снова покосился на невозмутимого переводчика, - Дело в том, что это не так все просто..." "Я понял, - сказал гость, - Если вы имеете в виду расходы на дорогу и проживание, то все это я беру на себя. Вы будете моим личным гостем". - "Спасибо. Но дело не только в этом, - сказал художник, - Еще, знаете ли, требуется официальное приглашение..."

Несколько секунд японец молча вникал в то, что только что сказал ему художник, а переводчик перевел. Потом лицо его просветлело, и он сказал: "О! Теперь я понял!" Во весь свой скромный рост он поднялся со стула, затем согнулся пополам и церемонно произнес: "Я вас официально приглашаю!"

Saturday, June 20, 2009

Неужели в Иране может получиться?

Keeping fingers crossed. Может, поздравления Путина помогут делу - в прошлый раз (с Украиной) они сработали с большим эффектом.

My tribe

Очередной комикс xkcd блестяще иллюстрирует типичный подход коллег-математиков к различным жизненным явлениям (подобное часто происходит и на страницах ЖЖ при обсуждении нематематических тем математиками). Если содержание комикса кажется вам загадочным, см. здесь (и не забудьте подержать мышку над картинками для появления альтернативного текста).

Thursday, June 18, 2009

Драмкружок, кружок по фото ...

У нашей Джулии в воскресенье было сразу два recitals! Сначала на гимнастике (вместе со своей кузиной Grace). А потом в школе танцев, где она занимается аж по трем специальностям: ballet/tap/jazz. А вот и ютюбик с ее "джазовой" композицией:

.

Это, конечно, еще не балет Большого, но всё-таки мы все очень горды.

Sunday, June 14, 2009

Норвегия!

Наконец-то появились Катины фотки из Норвегии, где мы провели первую неделю июня. Вопреки изображенному, я еще и в этой симпатичной конференции участвовал (поддерживаемой тем же фондом, который дает премию Абеля). А на байдарках по фьордам и день прогулок по Бергену - это те лишних два дня, на которые мы остались после окончания конференции. Норвегия как всегда (мы там уже в третий раз) поразила феноменальными природными красотами и чудовищной дороговизной. Мы были в маленьком городке Voss (час на поезде от Бергена), оказавшемся одним из мировых центров экстремальных видов спорта. С погодой повезло невероятно - всю неделю солнышко, и это в одном из самых дождливых мест в мире. Белые ночи - светло как днем с 5 утра до примерно 11 вечера. В Бергене в субботу всё население высыпало на улицы (по большей части, на живописный рыбный рынок в гавани), где происходил какой-то городской фестиваль - духовые и прочие оркестры, парад с барабанщиками, пиво ручьями, блины с вареньем, вкуснейшая и свежейшая рыба во всех видах ...

Наше байдарочное путешествие в пятницу - отдельная песня. Собралась небольшая группа во главе с инструктором - симпатичным и очень деловым парнем из Новой Зеландии (приезжает оттуда на лето в Норвегию уже пятый год). Мы с Галей - на парной байдарке, Катя - на одиночке, еще молодая пара немцев, и парнишка из Австрии - в паре с инструктором. Виды с воды на окрестные водопады - out of this world. На обед тот же инструктор пожарил отбивные и сосиски на гриле, и очень шустро сварил на всех кастрюлю макарон с овощами. Я еще словил отдельный кайф, вспоминая наши байдарочные походы в Союзе - как надо было заготавливать всё снаряжение, шить какие-то мешки из клеенки ... . А здесь - всем выдали массу обалденного инвентаря, вплоть до тонких обтягивающих ногу резиновых ботиков и гидрокостюмов для желающих, да и сами байдарки на редкость удобны и продуманы во всех мелочах.

Friday, June 12, 2009

Этого не может быть



"So ... what excuses can we have for failure?" (one of the comments on YouTube).

Wednesday, June 10, 2009

Мемориальная страница

Ильи Иосифовича Пятецкого-Шапиро вот здесь. Свежее поступление - интересные воспоминания Андрея Тоома (по-русски и in English).

В копилку

Прелестный отклик А.П.Цветкова на этот идиллический материал. Только мне кажется, больше похоже на Пруткова, чем на Крылова.

Monday, June 8, 2009

Испания!

Прошлую неделю (точнее, уже позапрошлую) провели (воссоединившись с Галей и Катей в Лондоне, где успели провести приятный денек с nadja_s) в Испании. Это была для нас всех первая поездка в Испанию, и нам там очень понравилось. За исключением моих двух докладов в Альмерии и Гренаде, в основном развлекались как туристы. Вот первая Катина выборка карточек.

АльмерИя - приморский городок, не слишком интересный, за исключением замечательной мавританской крепости/дворца Alcazaba de Almeria. Огромная - больше Альгамбры - хотя и сохранилась далеко не так хорошо. Еще там в окрестностях отличный национальный парк Cabo de Gata, растянувшийся вдоль побережья. Мы там провели целый день в компании моего гостеприимного коллеги Бласа Торресиласа. И даже открыли купальный сезон на живописном пляже в Средиземном море, хотя вода была сильно холодной.

В Гренаде провели всего полтора дня, чего, конечно, совсем не хватает. Город замечательно красивый (в высшей лиге с Прагой и Венецией, на мой вкус), а дворцы и сады Альгамбры - несомненно, одно из чудес света.

Напоследок провели три уже чисто туристских дня в Мадриде. Решили не срываться с места и ездить из него куда-то еще, а спокойно походить по нему, и провести побольше времени в музеях. Прадо, конечно, феноменальная сокровищница, по плотности шедевров сравнимая разве что с Уфицци или музеями Ватикана. После нее, честно говоря, огромный и вообще-то интересный музей современного искусства Reina Sofia не слишком смотрится - знаменитая "Герника" Пикассо затмевается Гойей, а Сальватор Дали - невероятным Босхом (перед картиной которого "The Garden of Earthly Delights" можно вообще стоять несколько часов, разбираясь в буйстве его фантазии). Точно так же и интересная со вкусом составленная галерея Thyssen-Bornemisza Museum могла бы украсить любой город, но бледнеет после Прадо.

В Мадриде как-то удивительно приятно гулять. Да и метро там отличное. Мы сняли квартиру на некотором расстоянии от центра и много ездили на метро, от чего я получал специальное удовольствие, так как дОма всё больше на машине ...

Перед поездкой в Испанию нас несколько человек предупреждало, что английского там никто не знает (что в общем оказалось правдой, если не считать молодых людей студенческого вида), а также, что испанцы более кичливые и менее дружелюбные, чем, скажем, чудесные португальцы - а вот это оказалось совершеннейшей неправдой. Очень даже милые люди.

Sunday, May 17, 2009

Tic-tac-toe challenge

Here is a nice little problem (via LJ-users avva and flaass). Suppose you are offered to play tic-tac-toe with a computer that uses the following algorithm:

1. If it has two in a row, it will play the third to win.
2. If you have two in a row, it will play the third to block them.
3. Otherwise, it will choose a place for the next move at random.

Would it make sense for you to play with such a machine, if you always make the first move, get $1 for each win, and pay $10 for each draw or loss?

Update: A solution can be found in the comments, and I am too lazy to delete it temporarily (and don't know if it is possible to screen/unscreen comments here). So if you want to think on your own, don't read the comments please.

Saturday, May 16, 2009

Smart casual!

В понедельник после доклада в Институте одного важного человека будет ужин в одном из местных колледжей. Как нам сообщили, "The dress code for the event is smart casual". Первая реакция: плохо дело.:) Хотя если судить вот по этому полезнейшему разъяснению, может, еще и обойдется. Вот, помнится, году так в 92-м, я собрался на симпозиум Танигучи в Японию, и там в программе был ужин в ресторане с участием самого патрона. Я спросил по емэйлу одного из японских организаторов о предполагаемой форме одежды, и получил замечательный ответ, который хорошо запомнил: "You should be reasonably well-dressed (for a mathematician, I mean)". В результате, таки пришлось одалживать пиджак и галстук у официанта в ресторане (не мне одному, правда, а и еще парочке коллег, из Германии, кажется).

Активная неделька

Три доклада в трех разных городах в двух странах. Сначала съездил на пару дней в Бонн пообщаться с коллегами и друзьями. В воскресенье совершили прекрасную прогулку в компании ЖЖ-юзеров jewgeniusz и amerik (со всем семейством, включая замечательного 11-месячного тёзку) и парочки неохваченных ЖЖ товарищей. В понедельник был мой доклад, а во вторник перед отъездом удалось еще поговорить с дочерью-в-законе ЖЖ-юзера vitum (если получится, может быть, удастся вместе поработать с ней и Пашкой).

В четверг был мой доклад в Институте Ньютона, а в пятницу утром махнул в Кентербери, откуда вернулся пару часов назад. Городок старинный и очень живописный. Между докладом и ужином вчера успел сбегать в знаменитый собор и послушать вечернюю службу (evensong) с прекрасным пением псалмов смешанной командой мужчин и мальчиков. Звучание волшебное. А сегодня перед отъездом погулял пару часов по городу, включая чудесную получасовую прогулку на лодке по местной речке. Молодой симпатичный парнишка сидит на вёслах, очень живо и с юмором рассказывает обо всём, что попадается по пути, и при этом между делом собирает брошенные в воду пластиковые бутылки и подкармливает крошками встречных уток ... А перед отъездом перекусил по удачной наводке одного коллеги в Cafe Belge с обалденным выбором блюд из mussels, а также разнообразных бельгийских разновидностей пива. Горячо рекомендую.

Thursday, May 14, 2009

Lilac Weekend 09

Пока я прохлаждаюсь по Европам, в Бостонском Arnold Arboretum'е наступили Дни Цветущей Сирени. Моё семейство времени зря не теряет!

Wednesday, May 13, 2009

Heavenly Place

Сегодня один из докладчиков в Институте Ньютона начал доклад с того, что он так давно не был в Кембридже, что забыл какое это heavenly place. А ведь и в самом деле дивный городок. Даже когда, как сегодня, моросит характерный мелкий и противный дождик. А уж когда солнышко выглянет, вообще благодать.

Friday, May 8, 2009

Touriste Américain

Небольшой памятный подарок для nieuwe_zijde (не забудь подержать курсор над картинкой).

Пока я шастаю по Европам

моё семейство тоже времени не теряет и предаётся многочисленным семейным торжествам. Вот образчик со вчерашнего пиршества:



Собрались, между прочим, не где-нибудь, а в русском ресторане "Ассорти" в нашей родной деревушке. Завидую белой завистью.

Update. Карточки оказались с секретом: если по ним кликнуть, обнаруживаются новые важные персонажи. Почему так получилось, ума не приложу.

Thursday, May 7, 2009

Harewood House

Съездил на пару дней в Лидс. В субботу мои коллеги взяли меня на прогулку в совершенно шикарное место. И дом, и сад прекрасны. А замечательный вид с террасы на окрестные поля и луга совершенно не изменился за последние 250 лет. Вообще-то туда надо с детьми приезжать - там для них еще и планетарий отгрохали. Старомодный, с шезлонгами вместо откидывающихся кресел. А какой там птичий сад! Мне особенно понравилась вот эта птичка:

носящая чрезвычайно уместное имя Superb parakeet.

Saturday, April 25, 2009

Добрая старая Англия

не подкачала и встретила прекрасной солнечной и теплой погодой. В Кембридже всё в цвету, запахи медовые - красота. BBC стращала ливневыми дождями на весь сегодняшний день, но мы ей не поверили и были правы - за весь день не упало ни дождинки. Мы - это Ваш Покорный Слуга с ЖЖ-юзерами imarek и nadja_s (с Антоном мы уже раньше встречались, а с Надей развиртуализировались впервые). По-моему, прекрасно провели время (надеюсь, и им было не скучно). Дошли от Кембриджа до Грантчестера, посидев всласть и попив чайку в очаровательном Orchard Tea Garden. (Не только очаровательным, но и историческим: вот какие люди там попивали чаёк лет так сто тому назад.) А потом вернулись в Кембридж, погуляли по старинным колледжам, полюбовались стаей канадских гусей на берегу местной речки (штук восемь взрослых птиц гордо выгуливали парочку пушистых гусят), постояли на мостике и покритиковали неэлегантный стиль punting в исполнении местных студентов и студенток (а один еще и в воду свалился для полного счастья - это встречается взрывом энтузиазма как других гребцов, так и зевак). Словом, провели время очень качественно. Надя и Антон, огромное спасибо за этот денек.

Friday, April 17, 2009

Отправляюсь в Европу

В частности, с 22 апреля по 21 мая буду в Институте Ньютона в (первичном) Кембридже. Буду рад, если представится возможность развиртуализироваться с кем-нибудь из географически близких френдов.

Tuesday, April 14, 2009

Отходы от предыдущего поста

Брежнев нам построил БАМ,
Обошедшись без Обам.

Взялся за гуж - не говори, что не Буш.

Monday, April 13, 2009

Обличительная жужжалка

Если индекс ухнул в яму,
Виноват во всём Обама.

Если ж вверх пополз упрямо,
Тоже виноват Обама.

Если жизнь - сплошная драма,
В этом виноват Обама.

Если водки нет ни грамма,
Значит, вылакал Обама.

Нос кривят угрюмо дамы
На наряд Мишель Обамы.

Мы уже почти что в коме
От Обамы в Белом Доме.

Если парень глуповат,
В том Обама виноват.

Если ж полный он дурак,
Виноват во всём Барак.

Мама мылом мыла раму,
Смело в том вини Обаму.

Чует сердце, за Обаму
Мне навалят кучу спаму ...

Friday, April 10, 2009

Как заработать миллион?

Гарантированный способ от Abstruse Goose (не забудьте навести курсор на картинку).

Wednesday, April 8, 2009

Второй раз в ту же реку ...

Всю эту неделю, мы с женой вновь работаем молодыми родителями. Leo & Karen умотали на всю неделю в теплые края, оставив нас разбираться с двумя домами, двумя детьми (без малого 6 и без малого 8 лет) и четырьмя кошками! С детьми, надо сказать (тьфу-тьфу-тьфу), на удивление легко и приятно. Вчера вечером мы с ними в бассейне плавали, и все словили большой fun. Их родители приучили их к тому, что будить взрослых по утрам - одно из самых страшных преступлений, так что они сами просыпаются, сами завтракают, сами делают себе бутерброды для школы, так что их надо только проводить до угла для очистки совести. Правда, конечно, надо водить на всякие гимнастики, плавание, музыку ... . Зато когда они вечером перед сном играют в четыре руки на недавно подаренном нами рояле, прямо заслушаешься.

Shalom And Boa Noite: A Cape Verdean Seder

Интересные начинания происходят в наших краях, вот что передавали сегодня по местному радио: BOSTON - April 08, 2009 - Aminah Pilgrim, a young Cape Verdean woman, stands before about 170 people gathered in the basement of a Catholic church in Roxbury to lead a Jewish Seder in Cape Verdean Creole ... Рискуя привести в действие желче-выделяющие устройства некоторых моих посетителей, скажу честно: мне понравилась эта идея! Не знаю, насколько надежна информация, что "as many as 30 percent of Cape Verdeans have Jewish ancestors" - разумеется, сразу вспомнился "Монтигомо Неистребимый Коган" Губермана.

Monday, April 6, 2009

Статья про мой университет

- аж на первой полосе сегодняшней местной газеты. Университет, действительно, совершенно преобразился за без малого 20 лет, что я в нем работаю. Позабавили комменты, в основном от старых выпускников. Больше всего понравилось вот это: "I am an alumni, Class of 1980. First of all, I'd like to write that I received an excellent education at the old NU ..." . При всём excellent education, гражданину, по-видимому, невдомёк, что он не alumni, а alumnus!

Friday, April 3, 2009

Leonard Cohen - Everybody Knows

Услышали на NPR по дороге из бассейна. Судя по всему, чрезвычайно знаменитый автор, но мы по своему невежеству раньше не слышали. Отличная песня! Напоминает Высоцкого, правда?



Поскольку титры почему-то по испански, вот текст:

Everybody knows that the dice are loaded
Everybody rolls with their fingers crossed
Everybody knows that the war is over
Everybody knows that the good guys lost
Everybody knows the fight is fixed
The poor stay poor and the rich get rich
That's how it goes
Everybody knows that the boat is sinking
Everybody knows that the captain lied
Everybody's got this broken feeling
Like their momma or there dog just died
Everybody's hands are in their pockets
Everybody wants a box of chocolates
And a long stem rose
Everybody knows

Everybody knows
Everybody knows
That's how it goes
Everybody knows

Everybody knows
Everybody knows
That's the way it goes
Everybody knows

Everybody knows that it's now or never
Everybody knows that it's me or you
Everybody knows that you live forever
When you had a line or two
Everybody knows the deal is rotten
Old black joe still pickin cotton
For ribbons and bows
Everybody knows you love me baby
Everybody knows that you really do
Everybody knows that you been faithful
Give or take a night or two
Everybody knows you been discreet
So many people you had to meet
Without your clothes
And everybody knows

Everybody knows
Everybody knows
That's the way it goes
Everybody knows

Everybody knows
Everybody knows
That's how it goes
And everybody knows

Впечатляющий оптимизм

Geithner: ... we have seen some encouraging signs. The pace of deterioration has started to slow.

Сбиваюсь со счета: o какой производной идет речь?

Wednesday, April 1, 2009

Tom Lehrer's collection of videos

Can be found here. Great stuff! By the way, I had a chance to hear his math presentation for kids at the Boston Math Circle a few years ago. To my disappointment, he did not sing, and the math content was not as memorable as , say, here:



This one I should listen to more often:



And this one is unfortunately as relevant today as it was back then:



Hard to stop, but I better do it.

The most useful Gmail feature ever:

Gmail Autopilot. Enjoy!

Saturday, March 28, 2009

Сделали налоги!

Каждый раз как считаешь собственные налоги, ощущаешь себя той самой унтер-офицерской вдовой, которая сама себя высекла. Наверно, лучше было бы, если бы каждый заполнял на соседа. :)

Thursday, March 26, 2009

Dramatic story with happy ending

Pretty scary. This makes one wish their kids wear helmets pretty much all the time.

Sunday, March 15, 2009

Saturday, March 14, 2009

Инна Ароновна Шихеева-Гайстер (30.8.1925-12.3.2009)

Из Москвы пришло ужасное известие - при переходе улицы у метро Беляево рейсовым автобусом насмерть сбило Инну Ароновну. Не можем прийти в себя. Скольким же её будет не хватать! И для всего нашего семейства это один из самых близких людей. Мои родители (знакомые с ней еще со студенческих лет) как раз раздумывали, что бы привезти ей в подарок в свой очередной приезд в Москву. Галя дружит с Валей Шихеевой (Хорошкиной) со школьных лет, мы знаем и любим Инну Ароновну и всю её семью уже без малого 40 лет. Вот держу в руках её маленькую книжечку "Семейная хроника культа личности 1925 - 1953". Какая тяжелая у неё была жизнь, и какой поразительный запас бодрости и душевного тепла несла в себе эта замечательная женщина. Она обладала уникальной способностью мгновенно располагать к себе людей при первой же встрече, и, кажется, была в тесных дружеских (если не в семейных) отношениях чуть ли не со всеми знакомыми нам хорошими людьми. А со сколькими прекрасными людьми она нас свела! Наш контакт не прервался и с нашим отъездом; к счастью, удалось несколько раз провести время с ней и Владимиром Николаевичем, когда они сюда приезжали, и каждый раз это было для нас настоящим праздником.

Ужасная потеря! Не сможем приехать на похороны (в этот понедельник), но мысленно будем там. Валя, Серёжа, Аня, Антон, Мотя, Оля, Володя, Люша, Маша, и другие родные и близкие Инны Ароновны, мы горюем вместе с вами.

Update: Нашел на полке второе (более профессиональное) издание книжки. Вот ссылка: "Дети врагов народа. Семейная хроника времен культа личности". На Амазоне сказано, что Temporarily out of stock (свяжитесь со мной, если захотите приобрести эту книгу).

Еще один update: оказывается, биография И.А. и упомянутая выше книжка доступны online. Большое спасибо nieuwe_zijd за эти ссылки.

Thursday, March 12, 2009

Извечный спор славян между собою ...

Вот тут можно ознакомиться с выпадами физиков по нашему адресу. Ответ не замедлил себя ждать. Update: А вот и продолжение содержательного диалога. :)

Saturday, March 7, 2009

Видео-интервью с Исааком Моисеевичем Фильштинским

на полит.ру- подарок для друзей и знакомых этого замечательного человека, близкого друга моих родителей. А его жена Анна Соломоновна (к огромному сожалению, недавно скончавшаяся) - тоже замечательная, много лет назад учила английскому моего сына ...

И чтобы два раза не вставать - видео беседы той же дамы с В.А. Успенским.

Ничего себе комиксы

пошли. Видно, не судьба сходить по ссылке - не писАть же программу в самом деле. Одна надежда на дотошных френдов. Кстати, и xkcd не отстает по части математического глубокомыслия.

Thursday, March 5, 2009

Чудесная песня



от LJ-user'a avva (на иврите с его переводом на русский). Спасибо большое!

К знаменательной дате

Прекрасное стихотворение Цветкова. Мороз по коже.

Piatetski-Shapiro's obituary in NY Times

Ilya Piatetski-Shapiro, Math Theorist Who Clashed With Soviets, Dies at 79

Update: ON THE LIFE AND WORK OF ILYA PIATETSKI-SHAPIRO on the site of the mathematical department of Tel-Aviv University (thanks to LJ-user prof_yura for this reference).

Wednesday, March 4, 2009

Побывали на премьере

"Носа". Очень даже неплохо. Зал был забит до отказа. Пели по-русски, для части певцов это родной язык, но и черный певец, исполнявший главную партию Ковалева, борозды не портил и пел с очень легким акцентом. А вот и рецензия нашего музыкального обозревателя, кому интересно.

Tuesday, March 3, 2009

Ай да Гугл!

В Пикасе завелась новая интересная возможность - создать список действующих лиц в своем фото-альбоме, и, как я понимаю, специальная распознающая программа находит этих лиц во всех фотках и снабжает автоматическими подписями (достаточно подвести курсор к интересующей тебя физиономии). Наука умеет много гитик!

Народ хвастается катанием на лыжах

в различных интересных местах. А мы что, хуже?

Выбрались на недельку школьных каникул покататься на лыжах в соседнем Нью-Хемпшире. А вот и весь фотоальбом (courtesy of Leo and Karen). Правда, по части снеговиков мы подкачали.

Sunday, March 1, 2009

Gil Kalai's notes on Günter Ziegler's lecture

on the associahedron and its relatives are posted here. A nice introduction and lots of nice pictures of "participants in the associahedron saga" including, for some reason, two of your humble servant. It is good to see many good friends and colleagues, and in particular, to remember fondly Lou's and Bernd's warm hospitality to Misha Kapranov and me during our first year in the US in 1990-91. And I believe, I have first met both Gil and Günter that year, when they were visiting Cornell.

Among other things, Gil (or should I say Gilushka) demonstrates his command of Russian diminutives although Sergey (Seriushinka) needs some more work, I am afraid. :) In any case, many thanks to Gil for a nice posting.

Wednesday, February 25, 2009

Илья Иосифович Пятецкий-Шапиро (1929 - 2009)

Из журнала prof_yura узнал печальную новость: 21 февраля в Тель-Авиве скончался Илья Иосифович Пятецкий-Шапиро, выдающийся математик и мудрый, мужественный и стойкий человек. Некоторое представление о его вкладе в математику можно получить здесь. Помню еще со студенческих лет, как присутствовал при разговоре о нем И.М.Гельфанда с Д.Кажданом, и как И.М. с восхищением сказал: "Как глубоко Илья всё продумывает!" (очень редкий комплимент в устах И.М.). Хочется поделиться одним личным воспоминанием. И.И. был в отказе с 1974 по 1976 год. Мне посчастливилось познакомиться с ним еще будучи студентом (как раз в эти годы), и иметь возможность обсудить с ним свои первые результаты по интересующей его тематике (представления полных линейных групп над локальными нерахимедовыми полями). После его отъезда, я впервые снова повстречался с ним в 1989 в Yale University, куда он меня приглсил сделать доклад. Встретив меня на вокзале, он с ходу стал задавать вопросы по математике, причем ровно по той же теме, о которой мы беседовали за 13 лет до этого. У меня создалось четкое ощущение, что мы продолжаем тот же разговор с того места, на которм он прервался много лет назад, и что все эти годы он не переставал напряженно продумывать этот круг вопросов.

Мой доклад на семинаре, которым он руководил вместе с Роджером Хау, тоже произвел на меня сильное впечатление - после примерно трех минут с начала доклада оба руководителя, сидевших в первом ряду, погрузились в сон, и, как мне показалось, не просыпались до самого конца. Хорошо, что меня предупредили, что это обычное явление, и чтобы я не принимал этого на свой счет (впоследствии я и сам предупредил о том же нескольких своих друзей, которые меня потом за это очень благодарили). Тогда мне это по молодости казалось несколько странным, а сейчас я намного лучше их понимаю ...

Светлая память!

Saturday, February 14, 2009

Galois vs. graphs

По моей френдленте прошла странная эпидемия - коллеги-математики с жаром сравнивают теорию Галуа с теорией графов. Я обычно воздерживаюсь от разговоров на математические темы в этом блоге, но не могу удержаться - совершенно не возьму в толк, какой смысл противопоставлять эти вещи друг другу. По-моему, бесконечно интересней и осмысленней пытаться создавать (или понимать созданную другими) математику, пытающуюся свести воедино идеи из обеих областей. Вот, например, великий математик нашего времени и несомненный кумир "сторонников" теории Галуа - Александр Гротендик - делает именно это в своей Theory of Dessins d'Enfants. Другой замечательный пример подобного рода доставляют Margulis Expander Graphs. Или, скажем, работы Максима Концевича по graph cohomology.

Кстати, на исходный вопрос "Верно ли, что теория Галуа глубже, чем теория графов," ответ, по-моему, однозначно утвердительный, если понимать слово "глубже" в его прямом значении (а не как "важнее, красивее, содержательнее, круче ..."). А именно, теория Галуа, конечно же, лежит в основании значительно более объемного "культурного слоя" современной математики - развитие ее идей привело к созданию теории абстрактных групп и групп Ли, преобразовало весь предмет теории чисел вплоть до программы Ленглендса, и т.д. Теория графов еще ждет своего Гротендика и Ленглендса, что, разумеется, ее ни в коей мере не компрометирует. Скорее наоборот, сделать теорию графов (которая, помимо прочего, имеет весьма аморфные очертания) "глубокой" в том же смысле кажется даже более амбициозной задачей, чем дальнейшее развитие "надстройки" над теорией Галуа. Возможно, что-то в этом роде послужило причиной ухода Ленглендса в занятия перколяцией (как будто, ему не удалось там получить ничего даже отдаленно сравнимого с его классическими достижениями, впрочем я ничего не знаю об этих его работах).