Tuesday, December 30, 2008

Несколько фоток с круиза

Вид на Манхеттен с палубы:

Перед входом в Kennedy space center (Cape Canaveral, Florida):


Karen с детишками (Julia as Rudolph the Red-Nosed Reindeer):


Мы с мамой:


Редкий случай, когда мы с Галей оказались по ту же сторону фотокамеры:


Мои родители с маленьким кусочком меня:


Мы с Катей:


Leo, Greggy, Katya and Heather за нашим основным занятием:


Мероприятие называется Margarita madness:

Sunday, December 28, 2008

Z-clan!

Вчера по дороге с круиза домой заехали всей футбольной командой к моей кузине Тане познакомиться с маленьким Anthony. А вот и (к сожалению, не полностью) наш клан (снимок сделан в Таниной квартире на Manhattan):

Слева направо сидят Таня, моя мама, Танина мама с юным Anthony, и мои внуки Gregory и Julia с их мамой Karen. Стоят: Heather (жена Таниного брата Володи, до которого еще дойдет очередь, и первый адвокат в нашем семействе!), мой дядя Володя (мамин брат и отец Тани и Володи-мл.), Танин муж Niell, ваш покорный слуга, Галя, наш сын (и сам уже отец семейства!) Лёва, мой папа, наша дочка Катя, и Танин брат Володя-мл. (драматург, писатель, программист, кулинар, ...). Страшно здорово, что нам удалось собраться в такой компании хотя бы на часок!

Friday, December 19, 2008

Уфф!

Наконец-то закончился довольно кошмарный семестр. Большая нагрузка (я свои положенные три семестровых курса в год пока что запихиваю в один семестр) еще туда-сюда, когда нормально себя чувствуешь, но в этот раз я месяца полтора еле ноги волочил в связи со всякими скучными медицинскими проблемами. И никакая математика при этом, увы, тоже совсем не двигалась. Очень надеюсь, что удастся быстро восстановиться. Как первый шаг в этом направлении, отправляемся завтра на недельку на вот этот круиз на вот этом заманчиво выглядящем судне. Едем толпой близких родственников в количестве 11 (!) человек. Всё это, впрочем, зависит от того, удастся ли нам завтра вовремя добраться на машине до Нью-Йорка, чтобы не опоздать на посадку. Нетривиальность этой задачи в том, что нас уже несколько дней стращают серьезным снежным штормом, который должен в аккурат начаться сегодня во второй половине дня, и хорошо, если закончится завтра утром. Грозятся навалить кучу снега (около фута в худшем варианте), который нам, возможно, несколько часов придется лопатить. Так что отдых может начаться с серьезной разминки. Очень надеюсь, что всё обойдется, ужасно хочется в теплые края!

Update: снег, как и обещано, повалил со страшной силой. Что интересно, еще вчера на нашем местном сайте пообещали, что он начнется в два часа дня, и первые снежинки упали без трех минут два. И это уже не в первый раз такое, просто фантастика. Нет чтобы поезда с такой точностью пускать.

Friday, December 5, 2008

Благодарность за холодильник

Наш 7-летний Gregory и его одноклассники к дню Благодарения нарисовали и наговорили, за что они больше всего благодарны. Мне почему-то кажется, его ода холодильнику должна быть уникальной в этом жанре. Желающие могут сравнить с другими благодарностями по той же ссылке - за Бога, родителей, кошку, собаку, рыбок, матушку-природу и Барака Обаму (из песни слова не выкинешь). На мой неделикатный вопрос, всерьез ли он всё это наговорил или валял дурака, он сознался, что не слишком всерьез. Видимо, унаследовал-таки фамильную склонность к сарказму.

Sunday, November 30, 2008

Update к истории о Рождественском и БСО

В дополнение к этой истории, в нашей местной газете появилась аналитическая статья на эту тему. Между тем, я внезапно осознал, что вся эта коллизия в деталях проанализирована классиком много лет назад:

"Кроме выдающейся игры артистов, был в этом театре, между прочим, монтер - Иван Кузьмич Мякишев. На общей группе, когда весь театр в двадцать третьем году снимали на карточку, монтера этого пихнули куда-то сбоку - мол, технический персонал. А в центр, на стул со спинкой, посадили тенора. Монтер Иван Кузьмич Мякишев ничего на это не сказал, но в душе затаил некоторую грубость. Тем более что на карточку сняли его вдобавок мутно, не в фокусе."

Ну и далее, прямо по тексту Зощенко. Надо же!

Academic Degrees and Sex (via Gil Kalai)

Eсть же на свете интересные темы для обсуждения, как, например, вот эта поучительная история, поведанная миру моим высокочтимым коллегой. Comments are most welcome, especially those based on personal experience. :)

Saturday, November 29, 2008

Не могу не разрекламировать

отличный новый американский гимн, сочиненный quantizator'ом. Кому надо, для полного удовлетворения можeте заменить "капитализм" на "социализм", я сегодня добрый :).

Thursday, November 27, 2008

По случаю праздника, решил приоткрыть

дверь в свою творческую лабораторию. Вот так происходит работа над этим блогом. Сначала обсуждаю каждый новый пост со своими скрытыми от широкой публики соавторами:



А потом один из них берет на себя всю техническую разработку возникшей идеи:



Вот так и трудимся всей артелью!

Happy Thanksgiving to all friends!

I've already had a chance to say that for me this is one of the most meaningful holidays. One common tradition (besides overeating, of course :)) is to try to realize and sometimes express what exactly you feel most thankful for. For me this part is pretty clear: at today's party we'll have 16 close relatives around the table, some brought from the old country, others acquired along the way, all living nearby (almost a miracle this day and age!), and finding comfort and joy in the company of each other. I don't know what else can be more important in life. Together we'll weather all the storms!

Sunday, November 23, 2008

Новости сельской жизни

1. На днях с удивлением узнал, что в нашей сельской школе, куда ходят мои внуки (5-летняя внучка в подготовительный класс, а 7-летний внук во второй) всем ученикам в обязательном порядке преподают китайский язык (там учатся до шестого класса включительно). А ведь это обычная публичная школа, хотя и очень хорошая по моим впечатлениям. Какова предусмотрительность! Между тем, наши орлы уже довольно бойко шпарят друг с другом по-китайски и страшно довольны, что взрослые их не понимают.

2. Не без некоторого смущения сознаЮсь, что мы перебежали из бассейна JCC (Jewish Community Center) в YMCA (Young Men's Christian Association). Ну что тут поделаешь, бассейн лучше, денег дерут меньше, часы удобней ... . Несколько утешились, когда обнаружили, что этот бассейн, отличная детская площадка и прочие приятные и полезные структуры пожертвованы теми же еврейскими благотворителями. Наиболее заметный из них - Роберт Крафт (с семейством), владелец главной футбольной команды Новой Англии - New England Patriots. Чудесная всё же страна ...

Как поссорились Геннадий Рождественский и BSO

Наткнулся на огорчивший меня материал из местной газеты. История вкратце в пересказе по-русски: на этой неделе Рождественский должен был дирижировать четырьмя концертами с Бостонским Симфоническим Оркестром. Это не первый случай их сотрудничества, он успешно приступил к репетициям, и всё шло прекрасно, пока ему на глаза (за день до первого концерта!) не попалась афиша, на которой имя солистки было напечатано крупными буквами и снабжено фотографией, а имя самого маэстро более мелкими буквами появилось только как часть общей информации о программе. Мало этого, ему на глаза еще попалась брошюра с программой выступлений оркестра на весь сезон, где он тоже появился только под рубрикой "The Cello Shines" в связи с текстом о солистке, а не на странице, озаглавленной "Artists who inspire" или в рубрике "Distinguished Conductors". Как объяснил сам маэстро, "я почувствовал себя оскорбленным такими действиями администрации. Меня не просто отставили на задний план, я испытал то, что по-русски называется моральным оскорблением [moral insult] ..." .

В результате, он немедленно отказался от своего участия в назначенных концертах. К счастью, концерты не пришлось отменять, так как вместо него дирижировал молодой парень - помощник главного дирижера оркестра. Справедливости ради, наш маэстро помог ему войти в курс дела (за день до первого концерта!), и тот, судя по отзывам, блестяще справился со своей задачей, и даже удостоился похвалы маэстро Рождественского.

Честно признаюсь, читать всё это было стыдновато. В статье ничего не сообщается о том, собирается ли BSO (кстати, являющийся оркестром мирового класса) вчинить маэстро иск за нарушение контракта ...

Может ли кто-нибудь из российских друзей прокомментировать, что происходит с Рождественским?

Saturday, November 22, 2008

La damnation de Faust

Выполнив указание уважаемого Саши Бр. (данное в этом посте), посмотрели сегодня La damnation de Faust в нашем любимом кинотеатре. Должен сказать, что из всех виденных мной оперных постановок из этой серии, эта, мне кажется, наименее приспособлена к переводу на HD. Видео-эффекты происходят одновременно на довольно большой площади, и оператору нелегко их адекватно показать. Тем не менее, опять получили большое удовольствие. Музыка Берлиоза замечательная, Susan Graham в роли Маргариты поет на мой непросвещенный вкус просто потрясающе (может быть, у нее не самый мощный голос, но интонации необычайно выразительны), хор, как всегда, выше всяких похвал. Исполнитель роли Фауста (лень искать фамилию), правда, несколько разочаровал. Видео-эффекты Лепажа, конечно, ошеломляют, хотя, некоторые, мне кажется, слегка отвлекают от музыки. Народу было не так уж много, хотя больше, чем на предыдущей постановке. Трогательно, хотя и немного смешно, было слышать, как народ аплодировал при появлении дирижера и в конце спектакля, как будто были не в кино, а в настоящем зрительном зале.

Friday, November 21, 2008

Рублёв

Ознакомившись с кипением страстей по поводу угрозы перемещения "Троицы" Рублёва на три дня из Третьяковки в какой-то собор для богослужения, осознал в очередной раз, что так далеко (во всех смыслах) уехал из России, что не могу воспринимать это с той же остротой, как некоторые мои уважаемые френды. С технической стороны здесь, вроде и обсуждать особо нечего - все специалисты сходятся на том, что это может сильно повредить драгоценной иконе. Мне показался занятным другой мотив, встречающийся в комментариях - что, во-первых, боженька уж как-нибудь сам позаботится о сохранности иконы, а во-вторых, что игра стОит свеч, поскольку усилит шансы на то, что народные молитвы приведут к успешному разрешению финансового кризиса. Ирония тут, по-моему, в том, что это в сущности классическая сделка, обычно заключаемая не с богом, а с дьяволом - мы ему душу пожертвуем (многие сравнивали "Троицу" как раз с воплощением народной души), а он нам за это поправит финансовое благополучие.

Brooks on Obama's appointments

Я далеко не всегда соглашаюсь с Бруксом, но сегодняшняя его колонка в NYT, по-моему, is right on the money. Помещаю здесь ссылку не для того, чтобы инициировать дискуссию на эту тему, а для памяти и для информации тем, кому это может быть интересно. Колонка Брукса открыта для комментариев, так что несогласные, вместо того чтобы тратить свое драгоценное время на лупцевание вашего покорного слуги на этой площадке, могут помещать свои комментарии для большего эффекта прямо туда (если вы так и поступите, дайте мне ссылочку, если не трудно).

Monday, November 17, 2008

Нашего полку прибыло!



В нашем клане замечательное прибавление: Anthony Elvin Zelevinsky was born on November 12, 2008 to Tanya Zelevinsky and Niell Elvin (sorry, Niell, couldn't find a current link). Таня и Нил, мы за вас страшно рады и горим желанием поскорей познакомиться с новым членом семейства. Так держать!

Tuesday, November 11, 2008

Три вариации на тему Кеннеди

1. Джон Маккейн начал свой первый президентский дебат с Обамой с того, что пожелал скорейшего выздоровления Теду Кеннеди, у которого незадолго до этого обнаружили злокачественную опухоль в мозгу. С весьма непростой и извилистой жизнью Теда Кеннеди можно ознакомиться здесь. У меня нет оснований сомневаться в искренности Маккейна, который знаком с Кеннеди много лет, неоднократно сталкивался с ним в Конгрессе (разумеется, по большей части, они были по разную сторону баррикад) и успешно сотрудничал с ним в создании нескольких законопроектов.

[Мне Тед Кеннеди кажется во многом похожим на Дона Корлеоне из "Крестного отца". Он и возглавляемый им клан добились колоссального влияния в нашем Массачусеттсе, он железной рукой подавляет своих оппонентов (хотя ему-таки пришлось попыхтеть, когда лет 15 тому назад ему бросил вызов на выборах в Сенат Митт Ромни), причем я уверен, что далеко не кошерными методами. В то же время, он известен тем, что всерьез и без дураков помогает очень многим из жителей штата, которые обращаются к нему за помощью (это очень принято в Америке), в том числе недавним иммигрантам, не имеющим гражданства и тем самым, бесполезным для него как избиратели. Мне известно несколько семей из Советского Союза, глубоко признательных ему за помощь по вытаскиванию своих застрявших родственников, помощь, потребовавшую от него значительных усилий, причем бескорыстных, так как он не мог не знать, за кого в массе будут голосовать люди из этой прослойки.]

2. Другой видный республиканец - губернатор Калифорнии и бывшая Голливудская звезда Арнольд Шварценеггер - недавно поведал миру о несколько неожиданном положительном последствии недавних выборов: его жена Maria Shriver, видная деятельница демократической партии и представительница клана Кеннеди, вновь открыла ему доступ в его собственную супружескую спальню, которого он был лишен, когда несколько месяцев назад выступил в поддержку Маккейна! Не могу удержаться от цитирования: Schwarzenegger said his wife has been “gloating now for these last few days” and running around the house with a life-size cutout of Obama saying, “We won.”

[Признаюсь, что мне очень симпатичен Шварценеггер, и как актер, и как политик. По-моему, как актер, он очень недооценен. Кроме всего прочего, у него, по-моему, отличный комический талант, и, скажем в "Близнецах", он затмевает всех, включая своего партнера Де Вито. Что касается политики, по-моему, не может не впечатлять, какой авторитет и поддержку он завоевал в либеральной Калифорнии. Я бы с большим удовольствием всерьез рассматривал его кандидатуру на президентских выборах, если бы ему это было позволено.]

3. И в заключение, к сожалению, лoжка дегтя. Вот такое было высказано во время очередной "5-минутки ненависти" угадайте-к-кому, проводимой в одном из правых (во всех отношениях) ЖЖ:

"Кеннеди остановили в свое время, так же могут остановить и Обаму. Буду надеяться на лучшее."

Автор, несомненно, считает себя культурным и просвещенным человеком, стоящим на страже достижений западной цивилизации. Как ему удается не видеть пещерного оскала этой чудовищной реплики, у меня в голове решительно не укладывается. С такими друзьями (республиканцев), кому нужны враги?

"Мастер и Маргарита " и "Театральный роман"

Показались очень интересными мысли Цветкова о "Мастере и Маргарите". По-хорошему позавидовал его студентам. Кстати, было бы страшно интересно послушать их высказывания по этому поводу (перефразируя оригинал, "надо признаться, что среди [интеллигентов] американских студентов тоже попадаются на редкость умные." :) ).

Конечно, когда М & М впервые появился в журнальной публикации, впечатление было настолько ошеломляющим (тот самый "глоток свободы"), что объективный анализ показался бы чистым кощунством (ну как же, "Рукописи не горят", черт возьми!). Но вот как-то, за прошедшие многие годы, перечитывать его мне хотелось очень редко. А вот "Театральный роман" остается настольной книгой и нравится мне, если возможно, только больше. Цитирую наудачу: "В пьесе сделали изменение, герой не стрелял, а замахивался лейкой и кричал "убью тебя, негодяя!" и топал ногами, отчего, по мнению Ивана Васильевича, пьеса только выиграла. Автор бешено обиделся на театр и три года не разговаривал с директорами, но Иван Васильевич остался тверд..." А ведь и в самом деле, наверно, выиграла!

А что думают по этому поводу мои уважаемые собеседники?

О манерах в этом журнале

Получил очень огорчивший меня отзыв симпатичного и интересного мне ЖЖ-юзера: "стала опасаться комментировать" [имеется в виду, в этом журнале]. Хорошо ее понимаю - тон части недавней разборки мне самому очень неприятен. Приведу еще мнение по этому поводу одного уважаемого мной англоязычного блоггера (из частной переписки): "It's funny, I've never realized how much I took basic rules of conduct in the internet for granted until I tried reading some Russian blogs. I mean, we get some rude messages sometimes, but they are generally immediately considered "flames" or messages from trolls and treated accordingly -- either strongly discouraged or deleted."

В связи с этим, обращаюсь ко всем участникам с нижайшей просьбой: пожалуйста, воздерживайтесь от личных выпадов в этом журнале. Собственно, моя просьба пока что обращена ровно к трем участникам - в первую очередь, к себе самому, а также к двум другим товарищам, которые, я уверен, поймут о ком идет речь.

Это не материал для обсуждения, а попытка сформулировать некоторые "ground rules", которые до этого казались мне вполне очевидными. Прошу не воспринимать сказанное как покушение на Первую Поправку - разумеется, я только приветствую любое несогласие с моими мнениями или мнениями других участников обсуждений, но высказанное в корректной и аргументированной манере. Просто это моя площадка, и я буду настаивать, чтобы игра на ней шла по приемлемым для меня правилам.

Если можно, оставьте, пожалуйста, этот пост без комментариев, давайте закроем эту неприятную тему, и начнем с "чистого листа".

UPDATE: Меня убедили, что просьба не комментировать этот пост, оставляя возможность комментирования, нелогична и посылает "mixed signal." Так что я перекрываю комменты. Thanks, L.

Saturday, November 8, 2008

Только что вернулись вот с этого

мероприятия. Для тех кто еще не знает: Metropolitan Opera показывает довольно много своих спектаклей в большом количестве кинотеатров (со звуком и изображением высокого качества) по всей стране (а также кажется, и в других странах) в более или менее реальном времени - трансляция прямо из зала. А у нас совсем недалеко от дома (по соседству с огромным футбольным стадионом в Фоксборо) недавно открыли как раз такой кинотеатр, и мы в нем смотрим уже вторую оперу. Удовольствие получили колоссальное (хотя история совсем невеселая). Всё выше всяких похвал - и замечательное либретто Питера Селлерса, и музыка Джона Адамса, и постановка, и оформление сцены, и блестящее исполнение. Главный герой, естественно, Оппенгеймер, на мой неискушенный вкус, в просто феноменальном исполнении Gerald Finley. Помимо того, что он замечательно поет, это еще и прекрасная актерская работа. От его проникновенного исполнения изумительной арии на сонет Джона Данна в конце первого акта просто мурашки по коже бегают. И то же ощущение в конце просто от показа его лица и глаз крупным планом (здесь у нас явное преимущество по сравнению с посетителями самого Met'а). Роль жены Оппенгеймера тоже блестяще исполняет Sasha Cooke, которая к тому же еще потрясающе красива. А исполнители ролей физиков (Теллера и Вильсона) подобраны так, что всё время ловишь себя на том, что воспринимаешь их настоящими физиками, а не оперными певцами. Во общем, кто не захотел с нами пойти, кусайте себе локти!

Friday, November 7, 2008

Ну как же это мило!

Случайно наткнулся в ЖЖ на обсуждение собственной персоны! Дорогой Хахам, большое спасибо за теплые слова, но я не вижу ничего плохого в факте такого обсуждения (конечно, было бы любезней поставить меня об этом в известность, но мы же не манерами здесь щеголяем). Я человек толстокожий (другие в моем научном окружении не выживали), обладаю развитым чувством юмора (некоторые мои друзья считают, что чересчур развитым), и не отличаюсь пиететом по отношению к собственной персоне, так что никаких проблем. Вполне забавно впервые в жизни оказаться в положении той самой устрицы (не помню, где читал, что Саше Соколову отказали в гранте, который вместо этого дали какому-то аспиранту на изучение "Школы для дураков"; а СС было указано, что гранты на изучение устриц дают зоологам, а не самим устрицам). А уж если существование такого монстра пробьет хотя бы небольшую брешь в их гармоничной схеме мироздания (на мой вкус, грешащей одномерностью), было бы совсем замечательно. Но это я, конечно, размечтался.

Собираюсь внести свою лепту в тамошний разговор, так что кому интересно, милости просим!

UPDATE. По зрелом размышлении и с учетом мудрых замечаний Наташи и Володи (спасибо еще раз), решил в дискуссию на тамошнем поле не вступать. Собственно, меня беспокоило только некоторое несправедливое высказывание по поводу моих университетских коллег. Но представился удачный случай высказать то, что я хотел, ответив на вопрос, заданный leblon'ом. Этим и ограничусь.

Wednesday, November 5, 2008

Concession/acceptance speeches

Браво, Резонер! Со своей стороны (почти зеркально) могу добавить, что голосовал за Обаму, но на меня произвело сильное впечатление выступление Маккейна. Вот бы и им, и их сторонникам постараться удержаться на таком уровне ...

А вот и образчик concession speech, выдержанный в традициях совсем другой культуры.

Tuesday, November 4, 2008

ЮНКЕР ШМИДТ

Вянет лист. Проходит лето.

Иней серебрится…

Юнкер Шмидт из пистолета

Хочет застрелиться.


Погоди, безумный, снова

Зелень оживится!

Юнкер Шмидт! честнОе слово,

Лето возвратится!

Monday, November 3, 2008

В наше время "Илиада"

выглядела бы совсем по-другому - небольшой группке отправляющихся на работу героев-защитников Трои пришлось бы продираться сквозь толпу соревнующихся в мрачных пророчествах Кассандр ...

Monday, October 27, 2008

Фотки со свадьбы

Дэна и Эми - друзей молодой части моего семейства, которая практически в полном составе туда отправилась. Огромное спасибо Karen! Вот ссылка. Наша Джулия исполняла очень важную функцию flower girl, была очень горда собой и по-моему всех затмила (совершенно объективно, конечно :)). И место, судя по всему, очень красивое, на берегу Connecticut River, на участке, принадлежащем дяде Дэна.

Saturday, October 18, 2008

И.С.Тургенев о текущем моменте

- Это чрезвычайно курьезный факт, -- заметил Тургенев, -- что многие, живущие в странах со свободными учреждениями, восхищаются деспотическими правительствами. Чрезвычайно легко любить деспотизм на расстоянии. Несколько лет тому назад я навестил Карлейля. Он также нападал на демократию и выражал симпатии России и ее тогдашнему императору. “Движение великих народных масс, движущихся по мановению одной могущественной руки, -- сказал он, -- вносит цель и единообразие в исторический процесс. В такой стране, как Великобритания, иногда бывает досадно наблюдать, как всякое ничтожество может высунуть голову на подобие лягушки из болота и квакать во все горло. Подобное положение вещей ведет лишь к замешательству и беспорядку”. В ответ на это я сказал Карлейлю, что ему следовало бы отправиться в Россию и прожить месяца два в одной из внутренних губерний; тогда бы он воочию убедился в результатах восхваляемого им деспотизма <...>

- Тот, кто утомлен демократией, потому что она создает беспорядки, напоминает человека, готовящегося к самоубийству. Он утомлен разнообразием жизни и мечтает о монотонности смерти. До тех пор пока мы остаемся индивидуумами, а не однообразными повторениями одного и того же типа, жизнь будет пестрой, разнообразной и даже, пожалуй, беспорядочной. И в этом бесконечном столкновении интересов и идей лежит главная надежда на прогресс человечества. Величайшей прелестью американских учреждений для меня всегда являлось то обстоятельство, что они давали самую широкую возможность для индивидуального развития, а именно этого деспотизм не позволяет, да и не может позволить.


[АЛЕКСАНДР ЖОЛКОВСКИЙ, Любовь экспата, «Звезда» 2008, №11]

Friday, October 17, 2008

Fuzzy math?

Тут мне напомнили, кто у нас во всём виноват, и как раз подоспела эта грустная история. Невольно задумался о силе традиций - наш W уже 8 лет как не в Техасе, но его отношение к "fuzzy math", как видно, живет и процветает.

Разве Обама уже победил?

Не могу понять, почему столько народу среди русскоязычных блоггеров уже отдали победу на выборах Обаме. Мне это совершенно не очевидно. Какое-то время назад вскоре после республиканской конвенции мне показалось, что уже нет сомнений в победе Маккейна/Пэлин, так что я неосмотрительно позволил себе некоторый сарказм по их адресу (издеваться над проигрывающими мне кажется не слишком привлекательным). На это мне было справедливо указано, что выборы - дело непредсказуемое. Мне кажется, это и сейчас так. Или у кого-нибудь есть какие-то специальные сведения по этому поводу?

Monday, October 13, 2008

+936??!

Dow bounces back with biggest point jump ever. Интересно, есть ли какая-нибудь причинно-следственная связь между этим скачком и присуждением нобелевки по экономике Кругману?

Thursday, October 9, 2008

Le Clezio?

Я один такой невежда, что слышу его имя в первый раз? Тем временем, наконец-то закончил "Satanic verses" by Salman Rushdie. Потрясающая книга потрясающего писателя, я по крайней мере не знаю сегодня более крупных (до этого читал только Shalimar the clown, тоже совершенно великолепная). Интересно, можно ли себе представить, что Нобелевскому комитету когда-нибудь хватит guts на то, чтобы вручить ему полагаюшуюся по рангу премию? Что-то не верится.

Мудрый совет

"Хвалу и клевету приемли равнодушно
И не оспоривай глупца."

Чрезвычайно мудрый совет блоггерам. Но трудновыполнимый. И хвала приятна, и клевета задевает, и оспоривать глупцов руки чешутся. Буду продолжать работать над собой ...

Wednesday, October 8, 2008

И на жалость я их брал ...

Как уже многие отмечали, вчерашний президентский дебат несколько утратил актуальность на фоне зловещего финансового кризиса. Тут уже не до экспорта демократии и не до всеобщего медицинского обслуживания, тут бы ноги унести. Так что остается довольствоваться небольшим comic relief. В самом конце, когда оба кандидата преподнесли прочувствованные домашние заготовки, выяснилось, что их мысль работает в одном направлении:

Обама: I came from very modest means. I had a single mom and my grandparents raised me and it was because of the help of scholarships and my grandmother scrimping on things that she might have wanted to purchase and my mom, at one point, getting food stamps in order for us to put food on the table.

McCain: I grew up in a family where my father was gone most of the time because he was at sea and doing our country's business. My mother basically raised our family.

Вот бедняжки-то оба.

Sunday, October 5, 2008

Ig Nobel party

Побывали на Игнобелевской вечеринке у моего коллеги Стенли Айгена, одного из основателей и членов редколлегии Annals of Improbable Research, и тем самым, учредителей Игнобелевских премий. Было шумно и весело, в квартиру, хотя и довольно просторную, набилось неправдоподобное количество народа, включая кучу детей, гурьбой носившихся вокруг кучкующихся взрослых, но в целом ведущих себя, как тут принято, исключительно благонравно. Среди них была и произведшая на нас столь сильное впечатление на церемонии девочка, следящая за регламентом (оказывается, ее титул - Sweety Poo), а также несколько ее предшественниц, уже выросших из этой роли за прошедшие 18 лет. Было и несколько лауреатов, как этого года, так и предыдущих. Мы немножко пообщались с одним из них, биологом - голландцем, обессмертившим своё имя открытием гомосексуальной некрофилии у уток. Удалось еще чуть-чуть порасспрашивать Marc'а Abrahams'а, самого главного основателя всего этого дела. Очень симпатичный, скромный и приятный человек, вот это интервью с ним дает хорошее представление как о нем самом (отличная фотография), так и о предмете.

Общее впечатление - островок нормальности в сумасшедшем мире ...

Friday, October 3, 2008

System designed by geniuses so that it could be run by idiots

Почему-то не выходит из головы колонка Томаса Фридмана в NYT пару дней назад:

I’ve always believed that America’s government was a unique political system — one designed by geniuses so that it could be run by idiots. I was wrong. No system can be smart enough to survive this level of incompetence and recklessness by the people charged to run it.

Ig Nobel prizes awarded!

Вместо того, чтобы смотреть дебат, экспромптом провели чудесный вечер на церемонии вручения Игнобелевских премий в Гарварде. Мой факультетский коллега - один из основателей и организаторов всего этого дела - любезно предложил два билета на чуть ли не лучшие места во всём зале (огромное спасибо, Стенли!). Действо просто супер - прекрасный интеллигентный юмор (в духе "Физики шутят"), не говоря уж о самих награжденных работах (настоящих!). Всего не пересказать, много отличных находок. Например, за соблюдение регламента отвечала очаровательная 8-летняя девочка, подходившая вплотную к затянувшему выступление, и громко повторявшая без передышки с совершенно механической интонацией "Please stop, I'm bored", пока несчастный докладчик не вылетал пулей с трибуны. По ходу дела, было прочитано несколько публичных лекций (тоже про реальные работы) в замечательном формате 24/7 - сначала лекция со всеми техническими подробностями за 24 секунды, а потом резюме (которое должно быть понятно всем слушателям) в не более чем 7 словах. Хронометраж осуществлял грозного вида мужичок в форме футбольного судьи и с футбольным же свистком, в который он оглушительно свистел по истечении отведенных 24 секунд.

В общем, отлично провели время. А то всё политики да бэйлауты, уже в печёнках сидят.

Thursday, September 11, 2008

Семь лет со дня 9/11

Столько же, сколько моему старшему внуку, которому придется жить в пошатнувшемся мире ...

Tuesday, September 9, 2008

A humble proposal

This seems to be a good moment to start gathering signatures under the following proposal:

We, the undersigned, hereby propose to honor the two most remarkable agents of change in the history of presidential elections in this great country of ours by renaming our national capital Washington, D.C. into Новые Васюки New Wasilla, D.McC.

Мелкие придирки к очаровательной любимице публики

Alaska Gov. Sarah Palin has billed taxpayers for 312 nights spent in her own home during her first 19 months in office, charging a "per diem" allowance intended to cover meals and incidental expenses while traveling on state business.

Вот есть же на свете умные люди. Мне бы никогда в голову не пришло сажать на грант суточные расходы на проживание в собственном доме. Если она собственные финансовые проблемы решает с такой изобретательностью, то, надо полагать, при случае играючи выведет всю страну (а может, и весь мир) из финансового кризиса ...

Ну ладно, это всё мелочи жизни. Но вот полюбовался я немного на ютюбе ее выступлением в ее собственной церкви (War in Iraq is God's will, etc.), и стало сильно не по себе. Очень опасаюсь людей на ответственных должностях, имеющих прямую телефонную связь с богом. Один такой нами уже восемь лет управляет ... . Живо представилось, как наша Сарочка, дорвавшись до власти, получает очередное указание от бога, что пора, наконец избавить грешную Землю от двухголовой тирании Медвепутина. И как веселая компания русско-американских ястребков, будучи интернированными в специально построенные для этой цели комфортабельные лагеря на той же Аляске, продолжает, сидя на нарах, восторгаться по поводу ее персоны.

Friday, September 5, 2008

Педагогическая проблема

Очередной раз обнаружил рыжего котенка, с блаженной физиономией свернувшегося клубочком в корзинке-хлебнице на кухонном столе. Шуганул, конечно, но особого впечатления, похоже, не произвел. Any pedagogical suggestions? Моя дочь-в-законе для подобных целей держала в хозяйстве водяной пистолет. Если не будет других идей, возможно, тоже попробую применить.

Tuesday, September 2, 2008

Цветков о Битове и не только

См. здесь. Молодец! Может, всё-таки и у Искандера есть какие-либо оправдывающие обстоятельства (национальность не предлагать)?

Есть парни в Луизианских деревнях!

В программе новостей наткнулся на пресс-конференцию губернатора Луизианы Bobby Jindal'а. Wow, what an impressive guy! С первого взгляда видно, что чрезвычайно умный и деловой. Посмотрел про него в Википедии и впечатлился еще больше. Вот когда республиканская партия выдвинет его на пост президента вместо потомственного двоечника, поддержанного дамой с Bachelor of Science degree in communications-journalism from the University of Idaho, приходите, и поговорим!

Saturday, August 30, 2008

Как там поживают наши бараны?

Между тем, наши кандидаты в президенты проделали забавную рокировку. Обама, всю дорогу повторявший, что, будучи избранным, наконец-то покончит с "politics as usual", выбрал себе в напарники прожженного вашингтонского политика с 25-летним стажем. Маккейн не остался в долгу, и после многочисленных заявлений, что такого неопытного сопляка как Обама на пушечный выстрел нельзя подпускать к должности Главнокомандующего, выбрал себе напарницу еще моложе и неопытней в государственных делах, чем его соперник. Тем самым, надо надеяться, оба будут вынуждены наконец сменить свои заезженные пластинки, и возникает безумная надежда (бывают же на свете чудеса!), что наконец-то начнется разговор по существу, который позволит избирателям (по крайней мере, их вменяемой части) разобраться, кто из них будет лучшим президентом. Боюсь, правда, шансов мало, и нам еще не раз предстоит услышать рассуждения о том, чьи знакомые священнослужители являются бОльшими мракобесами, а также, что Маккейн отличается вспыльчивым характером и подвержен неконтролируемым вспышкам гнева, а Обама задирает нос и воображает себя Мессией.

Попробую вкратце сформулировать свою позицию в этом выборе. Мы выбираем не Отца Нации или духовного лидера, а менеджера, основным качеством которого должен быть трезвый взгляд на вещи и достаточный запас ума и гибкости в осознании того, какими реальными проблемами, стоящими перед страной, надо заняться в первую очередь, и в умении привлечь компетентных людей для решения эти проблем. Моя личная точка зрения (которую я никому не навязываю и которая еще может измениться до ноября, хотя и вряд ли), что у Маккейна практически нет шансов оказаться таким менеджером, а у Обамы есть. Спорить по этому поводу, откровенно говоря, чрезвычайно не хочется.

Об использовании футбола в учебном процессе

В городе Athens (в штате Georgia) 100 000 жителей. Университетский футбольный стадион (для американского футбола, разумеется) на 95 000 мест. Команда местного университета - одна из лучших в стране, на данный момент - чемпион высшей College League. Как вы можете себе представить, футбол в тамошней жизни играет исключительно важную роль. Университетское начальство нашло интересные возможности использовать этот футбольный энтузиазм в гнусных академических целях. Мой коллега, с которым мы погуляли по кампусу, рассказал мне, что когда его года два назад наградили какой-то университетской премией за успехи в научной работе, то награду вручал президент университета в центре футбольного поля прямо в перерыве футбольного матча, на глазх 95 000 зрителей. Как выяснилось за ужином после моего доклада, среди этих зрителей присутствовал аспирант-математик из Москвы, для которого это было первое посещение стадиона. Он рассказал, как он был поражен, когда в перерыве на поле вдруг вышел его знакомый профессор, и президент сказал несколько прочувствованных слов по поводу когомологий групп (кажется). Он решил, что так вообще положено на футболе! Кстати, билеты распределяют среди студентов с учетом успеваемости, отличникам положены скидки и, кажется, продают билеты на лучшие места.

И в заключение, маленькая история, которую рассказала мне за тем же ужином жена упомянутого выше коллеги. Местная футбольная команда называется Georgia Bulldogs, так что ее mascot (талисман?) это симпатичный бульдог. Так вот, восьмилетняя дочка Дэна и Элизабет недавно пришла из школы очень довольная собой, и объявила, что они учились лаять как бульдоги в поддержку любимой команды, и что учительница ее похвалила!

Friday, August 29, 2008

Остапа несло

Стоило на два дня отлучиться, и на тебе:

Медаль за принуждение к миру ...

Колбаса или жизнь ...

Российское население призывают проявить сознательность и бойкотировать американскую курятину ...

Грузинско-российский конфликт организован по приказу Буша, чтобы повысить шансы Маккейна победить на наших выборах ...

Путин на голубом глазу излагает американцам (!!) замшелую фальшивку о том, как Fox News затыкал рот осетинской девочке ...

Они там, что, совсем с цепи сорвались?

Thursday, August 28, 2008

"Информационная война"

По ЖЖ прошла волна обсуждений так называемой "информационной войны", связанной с событиями в Южной Осетии и Грузии. Вот, по моему, блестящее резюме этих дискуссий, принадлежащее ЖЖ-юзеру shunara (в недавном обсуждении у ЖЖ-юзера arbat):

"Интересно. Люди живущие на Западе считают что Российские СМИ врут постоянно, а Западные в целом правдивы. Люди живущие в России согласны, что Российские СМИ врут постоянно, но утверждают что западные врут точно так же. Таким образом, тот факт, что Российские СМИ постоянно врут, можно считать установленным, что же касается западных, логичней верить как раз тем, кто с ними больше знаком, причем в оригинале, а не в пересказе Российских СМИ, которые как было доказано выше, постоянно врут."

Умри, Денис, лучше не скажешь. (с)

Не та Грузия

Пишу эти строчки в здешней Грузии (Georgia), в городе Афины (Athens), куда приехал на денёк с двумя докладами. Мирный зеленый кампус, безмятежные лица студентов, характерная южная приветливость и дружелюбие всех встреченных. Не выходит из головы контраст с тем, что сейчас творится в другой Грузии.

Из путевых впечатлений: в местном университете имеется College of family and consumer sciences, что бы это ни значило. Когда спросил об этих удивительных новых науках местного коллегу, тот оживился и сказал, что математики и прочие нормальные люди именуют этот колледж не иначе как "evil empire."

Monday, August 25, 2008

Рекламируем Sharon Music Academy,

возглавляемую нашей подругой Таней и расположенную двор в двор с нами. Первый опыт нашей Юли на поприще рекламы (ох, боюсь, что не последний!). Ту же странноватую формулу заставили выучить и произнести ее брата и папу, но им киногеничности не хватило (так что Гриша только в четыре руки поиграл немножко с главной кинозвездой).

Thursday, August 21, 2008

По заявкам трудящихся,


помещаю линк на карточки котят (и обслуживающего их персонала). Спасибо, Катя!

Tuesday, August 19, 2008

Интересное ощущение -

пытаться заниматься, когда вокруг тебя, а иногда и по тебе, катается клубок сцепившихся котят.:)

Monday, August 18, 2008

Два новеньких котенка

Несколько спонтанно отправились вчера в один из соседских animal shelters (как это будет по-русски?) и вернулись с двумя котятами! Для разнообразия, оба мужского пола, между двумя и четырьмя месяцами от рода. Хотя они только вчера познакомились, сейчас мирно спят, привалившись друг к другу. Один - рыженький, пока что маленький и худенький, но наделен совершенно фантастической энергией и предприимчивостью. Другой - темно-серый (почти черный), хотя и побольше, и лапы подлиннее, но пока что ведет себя более робко и застенчиво. Пока занятия не начались, я буду в роли stay-at-home-dad. Ко мне они уже, похоже, привыкли, а вот Галю серый еще заметно опасается (рыжий никого и ничего не боится!). При выборе имён пока что (если не будет более удачных предложений) остановились на Rusty (для рыженького) и Mist (для второго). Это для внешних официальных контактов, а называем пока просто Рыжий и Серый (а я примеряюсь к Растику и Мистику (!)).

Сильно надеюсь на поступление положительных эмоций от этой парочки, а то что-то последнее время дефицит.

Wednesday, August 13, 2008

Поэтический отклик


Жил я мирно, прямо с краю,
Досиделся до седин
И теперь я точно знаю:
Лучший друг мой – осетин.

Но не северный, а южный,
Он гораздо лучший, чем!
Он теперь мне жутко нужный,
Ну как этот… как чечен.

Нет нам жизни без чечена!
И курильцы нам друзья!
Без какого-нибудь члена
Телу цельному нельзя!

...
.

Заодно и весь проект рекомендую, кто еще не видел.

Новое слово в гуманитарной помощи

Руководство областного ГУФСИН решило также начать сбор денег среди сотрудников уголовно-исполнительной системы и ОСУЖДЕННЫХ [выделено мной] исправительных учреждений Ростовской области в помощь жителям Южной Осетии.

На сугубо добровольных началах, надо полагать. Для невежд вроде меня, ГУФСИН = Главное управление федеральной службы исполнения наказаний (век живи - век учись).

Вспомнился Чапек:

бессмертный (увы) афоризм "Враг злодейски обстреливал наши самолеты, мирно сбрасывающие бомбы на его города" и блестящий апокриф "Александр Македонский". Нет ничего нового под луной.

Tuesday, August 12, 2008

Пока другие дурью маются,

Китайское Политбюро занято настоящим делом:


Opening ceremony's darling was lip-syncing, officials confirm
Real singer was deemed lacking in beauty and stage presence
Decision came down from Politburo, musical director says.

Кикабидзе

По информации от LJ-user drugoi, Вахтанг Кикабидзе заявил сегодня в Батуми, что отказывается от российского ордена Дружбы, которым он был награжден в июле 2008 г. И для него, как и для Данелии, всё это должно быть особенно тяжело. Послушал еще раз эту песню. Грустно.

Отрывочные мысли по поводу

грузинско-российской трагедии:

1. Данелию и подобных ему, разрываемых на части происходящим, жалко ужасно.

2. Я не знаю, насколько оправдано было поведение Грузии в Южной Осетии с легальной и моральной точек зрения - тот еще клубок. Но в любом случае, недальновидность проявлена ужасная.

3. При чтении русского интернета поражает и угнетает глубина и успешность антиамериканской промывки мозгов. Такое впечатление, например, что большая часть российского населения искренне не видит разницы между ангажированной и свободной прессой, или между свободными демократическими выборами и пародией на них.

4. Поражает и угнетает скорость, с которой Россия скатывается к советскому "светлому прошлому".

5. Да и весь мир, казалось бы, изменился до основания, ан нет, добрая старая холодная война тут как тут. И всерьез опасаешься, как бы в горячую не перешла.

6. В этих условиях Америке особенно необходим умный президент. Большинство известных мне американских русскоязычных блоггеров видит в этой роли двоечника Маккейна. Ну-ну.

Monday, August 11, 2008

Георгий Данелия в газете.ру:

– Мне жаль, что я дожил до сегодняшнего дня. Больше комментариев нет.

Saturday, August 9, 2008

More pictures

from Las Vegas see here, courtesy of Karen. Как же нам всё-таки повезло, что мы по эту сторону океана ...

О войне

Вот здесь самое разумное, что пока что видел по этому грустному поводу в ЖЖ.

Tuesday, August 5, 2008

Из откликов на смерть Солженицына

мне ближе всего вот этот. Прекрасно написано, подпишусь почти подо всем (скажем, реакция на новую версию "В круге первом" у меня была точно такой же). Приведу еще, чтобы не затерялся, линк на отличный текст Алексея Цветкова о Джордже Оруэлле. По меткому замечанию автора: "не совсем о покойном, но и о нем тоже".

River rafting in Utah

Here are some pictures that Karen's Mom took from their (Karen, Leo, Gregory, Julia and Karen's parents) recent river rafting trip in Utah. Warning: there are a lot of pictures. It seems they had great fun!

Sunday, July 6, 2008

xkcd

I am always happy to learn new things from my kids. Here is the latest acquisition (thanks, Katya!): XKCD, A webcomic of romance, sarcasm, math, and language. A lot of cultural references are obviously over my head, but there are some things I am able to appreciate, for instance, this one. I wonder though if a Fourier-transformed cat would still say "Meow!" (By the way, you should also read the alternate text that shows up when the cursor is over the strip.)

Saturday, June 7, 2008

Ура! Наконец-то дОма.

Заграница, конечно, бывает занятна, но как же дОма-то хорошо! Всё в цвету, включая наш довольно чахлый куст сирени. Правда, по инерции еду завтра еще на недельку в близлежащую Канаду на очередную конференцию, но после этого до конца года из дома уже не выманят.

Saturday, May 31, 2008

Saul Zabar is turning 80!

Я, вообще-то не любитель ходить по магазинам, но для одного делаю исключение. Каждый раз, как попадаю в Нью-Йорк, стараюсь заглянуть в это славное место. Так держать, Saul Zabar!

Tuesday, May 6, 2008

Карточки из Италии - 2

Ещё один Катин фотоальбом из Сполето и окрестностей. На этот раз с людьми!

Monday, May 5, 2008

Снукер

Если и есть малюсенькая ложечка дёгтя в сказочной поездке в Италию, это то, что пропустил практически весь чемпионат мира по снукеру. Но хоть на финал не опоздал! Так что пишу и поглядываю на экран телевизора, где Ронни "Моцарт" О'Салливан со свойственной ему нечеловеческой виртуозностью разделывает неизвестного мне Картера. А кто выбил прошлогоднего чемпиона Джона Хиггинса, так и не узнаю ...

Карточки из Италии - 1

Вот и подоспела первая порция карточек, сделанных моей дочкой Катей в Eremo delle Grazie и его окрестностях. Карточек 76 штук, и смотреть их лучше по одной, потому что Катя снабдила их довольно подробными пояснениями. Людей практически нет (на одной промелькнули мы с женой, которая занималась киносъёмкой), но, надеюсь, они появятся в следующей порции. Спасибо, Катя!

Sunday, May 4, 2008

Между тем,

другая часть моего семейства тоже времени даром не теряла. Жаль всё таки, что нельзя объять необъятное.

Не имей сто рублей, а имей правильных аспирантов

Только что вернулся "домой" в Билефельд из 9-дневной поездки в Италию, совместной с женой и дочкой (что уже само по себе прекрасно). Впечатлений, как всегда, масса - прекрасно провели время в Падуе, Венеции и, на закуску, в Вечном Городе. Но гвоздем программы, несомненно, явилось празднование защиты диссертации моего аспиранта из Падуи Джованни Черулли Ирелли (на нее-то меня и пригласили). Матушка Джованни - хозяйка совершенно невероятной гостиницы Eremo delle Grazie, расположенной в лесу на холме Monteluco над городком Сполето в Умбрии. Там-то и состоялось двухдневное празднование. Никаких слов для описания невероятной красоты и очарования этого места даже и пытаться подобрать не буду. Некоторое довольно бледное представление можно получить из их странички, приведенной выше. Принимали Любимого Руководителя с его антуражем совершенно по-королевски, достаточно сказать, что поселили нас в самую главную Кардинальскую келью. Впечатления совершенно незабываемые. Несколько итальянских коллег, также приглашенных на это празднование, были, как и мы, несколько пришиблены всем великолепием, и непрерывно мне повторяли, чтобы я только не подумал, что у них защиты всегда так отмечают. Надеюсь, Катя не подведет и выложит куда-нибудь те несколько тысяч снимков, которые она там сделала. Тогда с удовольствием дам ссылку. А пока что только одна карточка (courtesy of Bernhard Keller), сделанная во время прогулки по холму Monteluco 30 апреля (на следующий день после защиты): ваш покорный слуга и виновник торжества.

Sunday, April 13, 2008

О разном

1. Симпатичная колонка в сегодняшнем Бостон Глобе о том, как становятся американскими гражданами. А у меня это интервью на гражданство, хотя и в такой же (а может и в той же) клетушке, проходило по-другому. Мой экзаменатор начал с того, что велел мне продемонстрировать своё умение писАть по-английски. А когда я написал, что работаю профессором в университете, он встал, пожал мне руку и сказал, что люди такого калибра этой стране нужны, на чем интервью и закончилось. Я был даже несколько разочарован, поскольку возлагал большие надежды на то, что меня попросят спеть первую строфу национального гимна (второй уже никто не знает!), которую я с колоссальным трудом выучил за день до интервью и прочно забыл на следующий день. Если серьезно, то, хотя всё это пустяки, конечно, его заявление меня несколько растрогало - in the old country никто мне что-то такого не говаривал.

2. Update о человеке ренессанса: получил на днях оранжевый пояс по карате, плавает уже очень уверенно, а сегодня выступает вместе со своим отцом (моим сыном, стало быть) на двух фортепианах на семейном концерте в нашей Music Academy. (А вот и сам ЧР, правда, год назад.) А я-то сижу на Неметчине. Очень надеюсь увидеть концерт в видеозаписи (а может, и по нашему поселковому кабельному ТВ).

Saturday, March 29, 2008

Fitna on Google video

Нашумевший фильм Fitna доступен, например, здесь. Изначальная веб-версия на LiveLeak.com удалена в связи с их опасениями за собственную безопасность. Интересно, а Google продержится?

Saturday, March 22, 2008

Lockhart's Lament

Here is a nice essay on teaching of math to kids. Leo and Karen, take notice.

Thursday, March 20, 2008

О ЖЖ-бойкоте

Целесообразность и осмысленность ЖЖ-бойкота обсуждать желания нет. Меня во всём этом занимает только один момент. Тот факт, что англоязычные пользователи ЖЖ шокированы хамским поведением нового руководства, удивления не вызывает - многим из них, надо полагать, не приходилось сталкиваться с типичным стилем работы советского учреждения. А вот чего так всполошились русскоязычные пользователи, для меня некоторая загадка. У них что, были какие-то основания ожидать от СУПа другого стиля управления?

Wednesday, February 13, 2008

Злободневное

Когда мое семейство перебиралось по эту сторону океана, я, конечно, понимал, что нас поджидают разнообразные неожиданности. Но то, что рабочий день так часто придется начинать с часового орудования лопатой, в голову всё же не приходило.

Tuesday, February 12, 2008

Обама и Израиль

В New York Times появилась колонка на актуальную тему. Интересно было бы услышать аргументированное мнение других экспертов по этому поводу.

Friday, February 8, 2008

SCIgen - An Automatic CS Paper Generator

Только что увидел в ЖЖ у Qui_Vadis ссылку на замечательный генератор случайных статей по Computer Science. Классная штука! Надо нам и в математике такую завести.

Wednesday, February 6, 2008

Теракт в Израиле

Теракты с жертвами всегда ужасны, даже когда погибают неизвестные тебе люди. Но в этот раз погибла хорошая знакомая моих родителей физик Любовь Раздольская, а её муж и тоже физик Эдуард Гедалин получил тяжелые ранения и в критическом состоянии в больнице. В этом году собирались отметить золотую свадьбу ... Вот некоторые ссылки: http://www.sem40.ru/lenta/news-dir/171278.html

http://www.jpost.com/servlet/Satellite?c=JPArticle&cid=1202246327349
&pagename=JPost%2FJPArticle%2FShowFull

http://www.haaretz.com/hasen/spages/951489.html

http://www.ynetnews.com/articles/0,7340,L-3503262,00.html

Страшно жить на этом свете, господа.

Monday, January 28, 2008

Ничего себе история:

http://www.cnn.com/2008/US/01/28/tsa.bombtest/index.html. А мне через час с небольшим - в аэропорт Сан Франциско. Ну-ну.

Thursday, January 17, 2008

Трудности перевода

Получили местный русский рекламный журнальчик "Контакт". Один из рекламируемых врачей представлен удивлённой публике как "ассистент профессора Бостонского Университета" - очевидная калька с "assistant professor". А как надо, интересно? По русски, вроде бы, имеются ассистенты, доценты и профессора - аналоги здешних assistant professor, associate professor, (full) professor. Но если написать "ассистент Бостонского Университета," получается как-то несолидно.

О Дублине

Вернулись домой из поездки в Оксфорд и Дублин. Последний оказался живым и приятным городом. Огромное спасибо Володе Доценко за приглашение и чудесное гостеприимство. Мы жили прямо на кампусе Trinity College, по соседству с феноменальной Book of Кells, имеющей репутацию самой красивой книги на свете. Еще одно отличное место тоже связано с книгами - это Chester Beatty Library, несколько лет назад признанная лучшим музеем Европы. Дублин (как и Оксфорд впрочем) наводнён переселенцами из России и Восточной Европы. Ходили с Володей в хороший грузинский (!) ресторан, а на следующий день - в румынский.

Очень красив огромный собор Св. Патрика, в котором похоронен Свифт, много лет там работавший Dean'ом. Похоронен он рядышком со своей подругой Стеллой там же в соборе. А вокруг на табличках и стендах - всякие интересные материалы о Свифте, несколько неожиданные для религиозного учреждения. К примеру, его стихотворение, посвященное Стелле, а также текст, объясняющий, что Свифт жил дольше своих современников потому, что в отличие от них, регулярно мылся и занимался физическими упражнениями. Ещё в соборе находится знаменитая Door of Reconciliation, с которой связана драматичная и поучительная история.

Tuesday, January 8, 2008

Провёл недельку в Оксфорде,

и перебираюсь завтра на остаток недели в Дублин. Итоги вкратце: Оксфорд, конечно, прекрасен, масса красивейших средневековых зданий, часовен, прогулок и т.д. Вот навскидку замечательный музей: Pitt Rivers Museum (http://www.prm.ox.ac.uk/). Однако же, несколько достала их мания запирать все мыслимые двери и ворота, и, по возможности, народ никуда не пущать. А если тебе и удастся чудом пробраться на территорию одного из 39 местных колледжей, то вовсе не факт, что удастся столь же легко оттуда выбраться. Такое впечатление, что самая распространенная здесь профессия - это porters, задача которых - дежурить в будке на входе в интересные места и отгонять потенциальных посетителей. А следующая по популярности профессия - то, что в наших краях зовется meter-maid (те, что навешивают квитанции о штрафах на машины за всевозможные нарушения при парковке). Видели их неописуемое количество, видно, что к своему нелегкому делу относятся с полной отдачей - один, например, навесил штраф только за то, что машина была запаркована чуть-чуть дальше, чем положено, от тротуара; он вдумчиво фотографировал машину с разных точек, видимо, на случай возможного судебного разбирательства.

Не устаю поражаться переменчивости британской погоды. Посмотрим чем порадует Ирландия.

Wednesday, January 2, 2008

Моя замечательная дочь-в-законе

(горжусь этим своим вкладом в искусство перевода) Karen изготовила традиционный годовой отчет: http://mysite.verizon.net/leo_zelevinsky/2007holiday/. Там есть ссылки на несколько фотоальбомов, в том числе на Багамский: http://picasaweb.google.com/leozz43/Bahamas. Всего три дня прошло, а уже кажется чем-то нереальным, особенно из Оксфорда, где мы проживаем в другом не вполне реальном месте: http://www.pmb.ox.ac.uk/. А раньше тут Tolkien проживал ... .