Sunday, December 23, 2012

Nightmarish ending of a difficult semester

The program at MSRI is finally over, and I am back home. Scientifically the program seems to have been quite successful, with a great group of participants, talented mathematicians of various ages from all around the world. Everybody looked like they were having a great time, with a lot of continuing and developing  interaction and collaboration on new projects.

The program was built around a concept discovered by my friend and collaborator Sergey Fomin and myself about 12 years ago. It doesn't happen very often that such a young subject will have a semester-long program devoted to it. I couldn't possibly miss such an exceptional occasion, and indeed was treated very well there, being given probably the best office in the whole building! It was actually a great fun taking to other participants or listening to their talks and conversations, freely using the concepts and terminology introduced by Serezha and myself only recently, so that they sounded like they've been around for a long time.

Unfortunately, the good stuff ends here. I've caught some nasty infection in mid-September, and never really recovered from it, feeling gradually worse and worse. Then G.'s father passed away in the beginning of October. After returning to Berkeley from the funeral, I continued to feel rather poorly but the real crisis developed in the last couple of weeks of my stay. I had to go to Bielefeld, Germany on December 8 - 15 to attend a conference and give three lectures there, which I did on sheer willpower - the two very long direct flights from San Francisco to Frankfurt with a long trip by train to Bielefeld made me feel even worse than before. And then on Thursday December 20 I finally made it home but in a really poor shape. After landing I've learned that when my flight to Boston was in the air, my mother-in-law has suddenly (and very quickly) passed away too, leaving G. without both parents in two months. The memorial service and funeral took place today but before that I had to be admitted to a hospital for two days where they gave me a not very pleasant procedure yesterday (I spare the reader not too appetizing medical details). Usually they keep a patient for 24 hours after this procedure but they kindly discharged me almost immediately so that I could attend today's service and funeral. Fortunately our great kids took care of everything, so G. did not have to worry about the food, etc.

Anyway it's all over now, except my health problems (rather serious, I am afraid) that I will have to take care of. By the way, if any of my readers can recommend a good specialist in liver diseases in the greater Boston area (especially in the South) , I will be very grateful.

Oh yes, and our traditional family trip to Caribbean (Aruba this time) for the last week of the year will  be obviously without G. and me this time. Too bad, we were really looking forward to it ...

I am extremely grateful to my colleagues and friends at MSRI and Berkeley for their friendly kindness and help under these difficult circumstances. And to my Walnut Creek relatives Alik and Lyalya, and to A.B. and Marina  for their wonderful hospitality (sorry if I forgot somebody). And to the LJ-user sthinks who has become a real friend. Sorry guys, I was probably not the most entertaining company this time ...




Monday, December 10, 2012

Wednesday, November 28, 2012

Соловей мой, соловей ...

Дожились: Соловейчика переименовали в Соловья и произвели в президенты Йельского Университета. Нет ли в этом антисемитизма? :)

Boston Globe on ABC

Вполне грамотная  статья о  Mochizuki и ABC conjecture. Интересно, чем дело кончится. 

Monday, November 26, 2012

Ребенок сам с усам

Ну вот, стОило отлучиться на пару месяцев, и на тебе!


И еще от одной не могу удержаться, с Кэрин и Грегги. Looking good, guys! Missing you.


Wednesday, November 21, 2012

Грибочки

К сожалению, собранные не нами, но всё же не могу не предъявить. Чистые и необъятных размеров подосиновики лучше бы переименовать в подсеквойники. А грибной сезон, похоже, только начинается!

Thursday, November 15, 2012

xkcd про волка, козу и капусту

xkcd, как всегда, проявляет безупречный здравый смысл.

Tuesday, November 13, 2012

Упорный котик

Кажется, постить котиков в своих журналах - это окончательно опорочить себя в глазах интеллектуальных блоггеров. Против такого соблазна я, разумеется, устоять не могу.

via greenbat:


Monday, November 12, 2012

Загадка (чур не гуглить!)

Никогда, кажется, еще не выступал в этом журнале с этим жанром. Хочу попробовать.

Купил в продмаге продукт под названием "Newton's Folly". Что это?  

Wednesday, November 7, 2012

Трагедия (шутка!)

Книжки Патрика О'Брайена неотвратимо подходят к концу. Несмотря на все попытки растянуть удовольствие, закончил 13-ю книжку, а осталось всего 7. И что делать, когда они все кончатся? Просто ума не приложу. 

Monday, November 5, 2012

Еще одно лето

В этой северной Калифорнии одно лето сменяется другим, с небольшими перерывами (день-другой) на осень. Вчера воспользовался теплой (даже жаркой) солнечной погодой для прогулки по Сан Франциско с двумя очаровательными ЖЖ-юзерами -  Леной sthinks и Катей b_a_n_s_h_e_e.

Вот фотка с Катей, сделанная со смотровой площадки на  Twin Peaks (мое странноватое выражение лица объясняется тем, что солнце бьет прямо в глаза) :


А потом мы попили чайку в симпатичной чайной комнате, из фарфоровых чашечек и фарфоровых же чайничков, с бутербродиками в английском стиле, и самое главное, за приятной беседой. Надеюсь, эта приятная прогулка - не последняя. Лене огромное спасибо за выбор отличных мест для прогулки, а Кате - особенных успехов во всех ее начинаниях!

Sunday, November 4, 2012

62 !!!

Так держать!


(на Балканах в сентябре этого года)

Saturday, November 3, 2012

У нас компания весёлая, большая, приготовьте нам отдельный кабинет

Пожалуй, для этой компании одного кабинета может не хватить. До меня только снизу можно добраться ... . Забавно как находить знакомые имена в этом списке (иногда ого-го какие!), так и вспоминать не менее славные имена тех, кого там нет. 

Friday, November 2, 2012

Кластерные посиделки

Только что закончился недельный воркшоп по кластерным делам с ВПС в качестве главного организатора. Всё прошло очень гладко, доклады были хорошими, и приехала масса интересных людей, включая нескольких моих учеников. Почти со всеми надо было поговорить, а с некоторыми - довольно плотно поработать. Чувствую себя как выжатый лимон. Надеюсь за выходные прийти в чувство.

А вот и групповая фотка, сделанная сегодня утром (кликабельно). В первом ряду слева направо - Карл Маркс Алик,  Бернар, ВПС, Сергей, Идун, Лорин, ... .

Sunday, October 28, 2012

r-permutation matrices

Here is a fairly simple combinatorial problem that seems to have an important application. Maybe its generalizations deserve further study.

Let n be a positive integer, and r a positive divisor of n. An r-permutation matrix P of order n is a square (0,1)-matrix of order n with the following property: there is a subdivision of the row set I into a disjoint union of r-element blocks I_1, ... , I_{n/r}, and a similar subdivision of the column set J, such that  the (i,j)-entry of P is equal to 1 if and only if i \in I_s, and j \in J_s (with the same s).

Thus P has exactly r units in each row or column; in particular, for r=1, we get precisely the permutation matrices.

Claim. Suppose n is a multiple of 6. If P_3 is a  3-permutation matrix, and P_2  a 2-permutation matrix of order n, then P_3 - P_2 has at least one positive entry and at least one negative entry.  

Proof. The sum of all entries in P_3 - P_2 is equal to 3n - 2n = n, so at least one of them is positive. 

Now the number of 2-blocks in P_2 is n/2, and the number of 3-blocks in P_3 is n/3 < n/2, implying that there exists a 2-block \{i,i'\} \subset I that is not contained in a 3-block. It follows that for some j \in J, both (i,j) and (i',j)-entries of P_2 are equal to 1, while one of these entries in P_3 (say the (i,j)-entry) is 0. Then the (i,j) entry in P_3 - P_2 is -1 < 0, finishing the proof.

Is there a natural generalization?

Saturday, October 27, 2012

К столетию И.М.Гельфанда

с 28 августа по 2 сентября 2013 года в MIT состоится конференция. Интересно, что последний день конференции - 2 сентября - это истинный день рождения Израиля Моисеевича. Десять лет назад конференция в честь его 90-летия тоже закончилась 2 сентября, причем в последний день с часовым докладом выступал сам юбиляр ...

Квиддич в натуре

Я слыхал уже, что квиддич (из Гарри Поттера, кто не в курсе) становится популярной забавой, но увидел впервые сегодня, гуляя по кампусу Беркли. Все атрибуты бережно сохранены, включая комментарий прямо у кромки поля и дикий энтузиазм болельщиков. Духовой оркестр тоже не подкачал.

Но против природы не попрешь - летать на метелках ни у кого не получилось, так что симпатичные парни и девушки носились по полю с метелками, зажатыми между ног, а некоторые для верности их еще и рукой придерживали. Зрелище, вынужден признать, не слишком пристойное.    

Sunday, October 21, 2012

Самая короткая рецензия

После довольно длительного перерыва на литературу куда более низкого качества, наконец-то вернулся к Патрику ОБрайену и закончил 11-ю книжку серии: The Reverse of the Medal. А вот и обещанная рецензия: wow!!.

Тут недавно юзер авва сознался, что не удержался от слез в некотором месте этой книжки.  И я вынужден сознаться в том же, притом что ни сам не страдаю от излишней чувствительности, ни автор не склонен ни к малейшей сентиментальности. Как он добивается "total immersion" effect, отмечаемого читателями и критиками - секрет настоящей литературы. 

Edik Frenkel on his mekh-mat entrance exams in 1984

Nothing new for most of my friends of course but I still recommend a well-written and completely accurate excerpt from Edik Frenkel’s forthcoming book, Love and Math.

We walked out of the room and entered the elevator. The doors closed. It was just the two of us. The examiner was clearly in a good mood. He said: 

“You did very well. A really impressive performance. I was wondering: did you go to a special math school?” 

 I grew up in a small town, we didn’t have special math schools. 

“Really? Perhaps, your parents are mathematicians?” 

No, they are engineers. 

 “Interesting. . . . It’s the first time I’ve seen such a strong student who did not go to a special math school. 

I couldn’t believe what he was saying. This man had just failed me after an unfairly administered, discriminatory, grueling five-hour exam. For all I knew, he had killed my dream of becoming a mathematician. A sixteen-year-old student, whose only fault was that he came from a Jewish family. And now this guy is giving me compliments and expecting me to open up to him?! 

 But what could I do? Yell at him, punch him in the face? I was just standing there, silent, stunned. He continued: 

“Let me give you some advice. Apply to the Moscow Institute of Oil and Gas. They have an Applied Mathematics program, which is quite good. They take students like you there.” 

 The elevator doors opened and a minute later he handed me my thick application folder, with a bunch of my school trophies and prizes oddly sticking out of it. 

 “Good luck to you,” he said, but I was too exhausted to respond. My only wish was to get the hell out of there!

Birthday conference

Some of my Northeastern friends and colleagues are organizing a conference in relation to my birthday (terrifying number but what can one do ...). I am very grateful to them (special thanks to Ben). Here is the conference page.

All my friends including the readers of this blog are very welcome to attend or just to stop by, so please save the dates: April 24-28, 2013. 

Tuesday, October 16, 2012

Покой нам только снится

В воскресенье вечером вернулся в Беркли, а в понедельник с утра взял машину напрокат и сгонял в Дэвис сделать там доклад. Было приятно повидать несколько друзей/коллег. На снимке мы с Моникой Вазирани (courtesy of Anne Schilling who has invited me there;  many thanks to both for their warm hospitality; and the Japanese dinner place was wonderful!).



Saturday, October 13, 2012

Трижды тринадцать

Поскольку годовщина приходится на 13 число, эта вполне может считаться круглой. Сегодня, конечно, не до празднования, но может, устроим небольшую семейную прогулку.

Кстати, пару дней назад при покупке алкогольных напитков Галю попросили предъявить ее водительские права, чтобы доказать, что ей уже исполнилось  21. А вот меня что-то перестали спрашивать ... 

Friday, October 12, 2012

S.E.'s funeral

took place today at Sharon Memorial Park, a gorgeous large park in our little town.

Here is a photo collage made by Galya, Karen and Katya: a few pictures from his life.

Tuesday, October 9, 2012

Выполнил гражданский долг

Раз уж я оказался дома, сходил в наш горсовет (или поселковый совет?) и проголосовал на предстоящих выборах. Впервые за республиканских кандидатов - Ромни и Скотта Брауна. И это несмотря на мощную ЖЖ-агитацию в пользу этих кандидатов. Просто горжусь собой. :)

Кстати, как у нас принято, никаких документов ни в какой момент показать не требовалось. И ничего, небо не обвалилось. 

Monday, October 8, 2012

Back in Boston

for a week. For a very sad reason. Here is the FB posting of my son:

My maternal grandfather passed away today. He has been in very poor health for a while now. 

It is hard for me to reconcile my recent memories of him with the older ones, where he was such a smart, vibrant man. I remember being really impressed by the amount of poetry he could remember and tell wonderfully.

This picture from my wedding is how I will remember him forever.



Monday, September 24, 2012

Think Logically

xkcd опять порадовал. Интересно, читает ли он русский ЖЖ?

Friday, September 21, 2012

Очень правильное отношение к сиюминутным новостям

демонстрирует мудрый xkcd (не забудьте навести курсор на картинку).  

Thursday, September 20, 2012

Огромное спасибо

всем друзьям, общение с которыми так украсило Галин короткий визит в Беркли:

Мише и Марине Гехтманам, с которыми мы замечательно погуляли по горе Тамалпайс,  и посетили легендарный магазин Berkeley Bowl с его непревзойденным выбором местных овощей и фруктов.

Замечательной Лене sthinks, повозившей нас по Сан Франциско, а потом в парк секвой
Muir Woods  и на фестиваль искусств в красивом парке в близлежащем городке Mills Valley (а потом и еще по Сан Франциско).

Лоре и Саше Гивенталям - у них дома, как всегда, было тепло и прекрасно.

И  last but not least, молодой поросли старого друга vitum'а в их домике на горе, с предварительным отчетом о свадебных торжествах в Швейцарии и Франции.

А  вот и немножко фоток с этой поездки.

Pictures from Grand Canyon

Karen, Leo and kids have returned from a short trip to Grand Canyon, and posted some spectacular pictures.  Enjoy!

Wednesday, September 19, 2012

Признавайтесь, кто украл мой магический кристалл

Натолкнулся в ЖЖ на нескольких вроде бы адекватных пользователей, на полном серьезе и с несокрушимой уверенностью утверждающих, что Америка лет через 5-10 окажется в полной дыре во всех отношениях, и что Израилю пора срочно готовиться к приему трех (а то и четырех) миллионов американских евреев, которые в ближайшее время туда в панике сбегут.

Я даже не хочу сказать, что это предсказание абсурдно - в конце концов, в мировой истории вообще, и в еврейской истории в особенности всегда происходило немало неожиданного. Но вот откуда эта несокрушимая уверенность берется? Никаких мало-мальски серьезных аргументов на этот счет я не видел. Так что единственное, что приходит в голову - это что у них имеется магический кристалл для безошибочного чтения будущего, а вот меня при раздаче обошли ...

Sunday, September 9, 2012

Tuesday, September 4, 2012

Берклианское времяпровождение

Программа, на которую я приехал, по-прежнему в несколько маниакальной фазе. Недельный женский воркшоп плавно перешел в двухнедельный вводный воркшоп для всех, так что идут сплошные лекции. Съехалась еще куча друзей и знакомых, с  которыми хочется пообщаться. Да и со старыми друзьями из Беркли повидаться тоже очень приятно. В результате, вечера и выходные заняты сплошными пирушками.

Несколько раз уже был в гостях у Лоры и Саши Гивенталей, пообщался с Верой, Ильей, Тоней, Колей, их чудесными детьми, другом и соавтором Сережей Фоминым, приехавшими, к сожалению, ненадолго ЖЖ-юзерами Ароном Тургеневым и Окрой, и еще с массой друзей. Вчерашнее барбекю у Гивенталей с особенно большим сбором народа особенно удалось - приехавший на несколько дней Саша Полищук дал импровизированный концерт с Сережей Фоминым на двух гитарах, и они спели немало отличных песен, некоторые новые для меня, а некоторые, не слышанные много лет (Саша, как и я, неравнодушен к Петру Старчику, например). Очень было хорошо.

Вот только математикой в таких услових  заниматься не очень получается ...

Tuesday, August 28, 2012

Сан Францисские развиртушки

Вчера развирту ... (не могу дописать это слово до конца, хоть убей) с прекрасной sthinks.  Покатала  немножко вдоль океана, показала красивейшие виды и рассказала много интересного. Погода была отличная, погуляли немножко по Golden Gate Park,  и, к некоторому моему удивлению, отправились играть в Что? Где? Когда? Я-то думал, что вольюсь в ряды зрителей-болельщиков, но не тут-то было. Там и места-то для зрителей не было, так что я влился в ряды команды "Вечно Живые" и, плечом к плечу с доблестным ЖЖ-юзером spamsink, стал сражаться за победу в борьбе с еще примерно пятью командами, самая грозная из которых носит громкое имя "Тормоза". Хоть я и играл первый раз в жизни,  но, кажется, даже принес какую-то пользу своей команде. Вопросы мне в целом не шибко понравились. Вот тот, который понравился больше всех: "В спектакле одного из московских театров по пьесе Булгакова, один из персонажей всегда выходил на сцену из правой кулисы, а уходил за левую. Что это за персонаж?" На ответ давалась минута, на этот вопрос, по-моему, никто правильно не ответил. Any ideas?

Большое спасибо  sthinks за отлично проведенное время и приятное общение. Надеюсь, и я ей не слишком надоел.    

Sunday, August 26, 2012

Эпохальное открытие

А ведь наша База намного лучше ихнего хваленого Трэйдера Джо. Если, конечно, вебсайта не считать.

Saturday, August 25, 2012

Семинар по связям с женщинами

Это несколько вольный перевод названия первого  мероприятия семестровой программы, на которую я приехал. Не знаю точно, когда началась эта традиция, но уже несколько лет каждая программа в Институте начинается с такого "женского" воркшопа. И хотя я в Институте далеко не в первый раз, побывал на нем впервые.

Мне давно было (и продолжает быть) интересно, полезно или вредно такое мероприятие. Я говорил об этом с довольно многими хорошими математиками обоего пола, и все говорят (практически без исключений), что  их первая реакция была отрицательной (ко мне это тоже относится). Аргументы "против" каждый легко найдет сам - например, что такие мероприятия только унижают женщин, создавая впечатление, что им для успешных занятий математикой необходимо special treatment. Однако же, прежде чем судить о чем-то, я всегда предпочитаю увидеть это своими глазами.

Ну что я могу сказать про этот конкретный воркшоп? Единственное отличие от обычного мероприятия такого рода, что все лекторы - женщины. Среди слушателей мужчин не меньше, чем женщин. Никакой "облегченной" математики, все лекторы - профессионалы хорошего класса, часто выступающие на обычных конференциях. То есть, никакого видимого вреда от всего этого не наблюдается.

А вот есть ли польза, по-прежнему непонятно. В моей науке много хороших женщин-математиков, в том числе ряд очевидных лидеров. Никакого снисходительного отношения к ним и в помине нет.  Но в некоторых других областях женщин-специалистов практически нет, и тогда  такой воркшоп, видимо, не будет иметь большого смысла.  Да и в нашей "благополучной"   области, где найти хороших лекторов-женщин  было нетрудно, всё равно остается не слишком понятно, зачем надо накладывать это ограничение при отборе лекторов.

Вчера воркшоп завершился "панельной дискуссией", в которой я тоже неожиданно принял участие. На сцену поставили в ряд десяток стульев, на которых разместились панелистки -  довольно успешные и авторитетные  женщины-математики. И присутствующим было предложено задавать им любые вопросы.

Первый вопрос: как вам удается не снижать научной продуктивности после рождения ребенка? Самый лучший ответ, по-моему, дала Карен Смит (известный математик и женщина редких человеческих качеств - сердечная, мудрая и стойкая, очень советую посмотреть до конца ее биографию): "Продуктивность-таки снизится, у кого на больший срок, у кого на меньший. Но бояться этого не надо, потому что взамен ты получаешь не меньше."

Дальше, к сожалению, вопросы стали более скучными, венцом чего явилась уже совершеннейшая тягомотина по поводу писания грантов.  Тогда я решил подбросить в огонь дровишек и задaл такой вопрос из двух частей (за который потом в кулуарах организаторы мне выразили горячую благодарность): "Не могли бы вы поделиться самым серьезным gender-specific challenge на вашем пути в математике? И какой совет вы могли бы дать коллегам-мужчинам - чего мы не понимаем, чтобы сделать вашу жизнь легче?" Возникло довольно оживленное обсуждение, суть которого (если я правильно ее уловил) была в том, что им хотелось бы, чтобы к ним подходили с той же меркой, что и к коллегам-мужчинам, а не обращались с ними, как с какими-то редкими зверями в зоопарке (ирония такого ответа на таком мероприятии, по-видимому, была замечена немногими). Откровений по части советов мужчинам я тоже не услышал  - были какие-то очевидно разумные вещи, что мужчинам полезно было бы не забывать, что на женщинах по-прежнему лежит основная тяжесть забот о семье. С этим, конечно, не поспоришь.

Когда это обсуждение стало затихать, я запустил еще один вопрос: "А нужны ли вообще такие воркшопы как этот, и если да, то  какая от них основная польза"? Надо сказать, мнения были неодозначны - мне кажется, самые лучшие женщины-математики среди собравшихся были настроены наиболее скептически. Из доводов "за" основных два:

1. Заполненные вопросники за несколько лет показывают, что большинство молодых участниц полны энтузиазма по поводу этих воркшопов, и настаивают на их продолжении.

2. А вот и личное мнение одной моей хорошей знакомой, математика совсем неплохого уровня: "У меня прекрасные отношения с моими коллегами по факультету (она работает в очень неплохом университете в Лондоне), но я у нас единственная женщина-математик. И мне просто очень приятно раз в жизни побыть в большинстве!" Это мнение было встречено с большим энтузиазмом и, похоже, его разделяют многие собравшиеся женщины-математики. Надо сказать, мне  оно показалось вполне убедительным. Однако же, перевешивает ли оно очевидные отрицательные стороны, я так и не решил.



Saturday, August 18, 2012

Отбываю

В понедельник аж на 4 месяца (ужас!) в рассадник либерализма Беркли (Калифорния). Деться некуда - вся семестровая программа посвящена изучению математической структуры, открытой моим другом и соавтором СФ и мною лет 12 назад. Так что еду в качестве классика науки (но, надеюсь, не свадебного генерала). Знаю практически всех участников, многих довольно близко. Думаю о предстоящем с некоторым ужасом - даже просто поболтать 5 минут при встрече с каждым уже займет весь рабочий день. А если еще каждый захочет мне рассказать, чем он сейчас занимается (вероятность чего довольно высока), на это как раз весь семестр и ухнет.

Чуть-чуть приду там в себя и надеюсь, найдется тем не менее время и для общения со старыми друзьями и родственниками, и не в последнюю очередь для развиртушек. Кто это читает и заинтересован, дайте знать. 

Thursday, August 16, 2012

Жадные элементы

Посадил на Архив работу, которой очень доволен. Коллеги-математики любят иногда порассуждать, по каким правилам должна быть выполнена хорошая работа.  А я больше ценю "изюминки", то есть свежие и неожиданные идеи, которые (как правило) в правила не укладываются.  Вот в этой работе, хочется надеяться, есть две такие изюминки: новые понятия "жадных элементов" (определение 1.3) и "согласованных множеств" (определение 1.10). При этом постановка задачи совершенно элементарна (нужно знать лишь самые основы линейной алгебры), а ее полное решение заняло (с перерывами, конечно) лет десять, не меньше. В общем, мы молодцы! Работать с моими молодыми соавторами было чрезвычайно приятно, может быть, напишу о них отдельно. 

Saturday, August 4, 2012

Кошачьи забавы

Рыжий кот Rusty тщательно и деловито облизывает крышку закрытого лаптопа. Зачем?? Может, он его усыновил? 

S.Williams - M.Sharapova 6:0, 6:1

Не всухую!

Рососсисия

В русофобии просьба не обвинять (из подзамочной записи).


Friday, August 3, 2012

Gabby Douglas

Ужасно симпатичная девчонка - как здесь говорят, "cute as a button". Когда улыбается, просто светится вся, и за подруг по команде очень трогательно переживает. И в то же время, железная воля и целеустремленность: история переезда домашней 14-летней девочки в Айову к незнакомому тренеру меня поразила. Молодец, Габби!

Интервью с ее мамой тоже понравилось:

Wednesday, August 1, 2012

Страсти вокруг бадминтона

Восемь бадминтонисток выгнали с олимпиады за игру в поддавки. Поделом, безусловно. Обидно, что так испохабили один из самых красивых видов спорта (на мой вкус, конечно). 

Игнат Лещинер нашелся?

Пишут, что  нашелся. Надеюсь, нет никакой ошибки. Прямо камень с души свалился. 

Sunday, July 29, 2012

Лагерные новости

Последние три недели Грегги и Джулия занимались науками и изящными искусствами в  летних лагерях со скромными названиями College Academy и College Gate, соответственно. В заключительный день (то есть позавчера) у них там был день отркрытых дверей, где дети демонстрировали свои достижения. Вот краткий  фото-отчет об этом событии. 

Wednesday, July 25, 2012

University of California Jewish Student Campus Climate

An interesting document: Fact-Finding Team Report and Recommendations. My friend and colleague with a firsthand knowledge of the situation there vouches for its accuracy. 

Tuesday, July 24, 2012

Sunday, July 22, 2012

Фотка с Крита

Пока К. работает над своими фото-альбомами, помещаю 1 (прописью одну) фотку с Крита, только что полученную от любезного коллеги Allan Fordy. Это после одной из наших трапез. Thanks, Allan!


Saturday, July 21, 2012

Дикая природа под моим окном

По участку прямо под моим окном неторопливо прогуливается лиса. Хорошо, что (пока еще) не медведь. 

Выборочная синдикация

Почему-то ЖЖ-ное оповещение об этом блоге на http://avzel-blogspot.livejournal.com/ прореагировало на мой последний пост, но решило проигнорировать штук пять предшествующих ему. Сообщаю на всякий случай. 

Wednesday, July 18, 2012

Video interviews with Deligne and Macpherson

Simons Foundation выложила еще два очень интересных видео-интервью - с Пьером Делинем и Бобом Макферсоном.  У них немало общего (помимо того, что оба - математики высшего класса) - оба работают в IAS  в Принстоне, оба в молодости провели немало времени в Москве    (когда такие визиты были большой редкостью), много общались и завязали тесные дружеские связи с московскими математиками, в частности, с И.М.Гельфандом и его школой, оба стояли у колыбели Московского Независимого Университета и в трудные годы своей самоотверженной помощью (в том числе, и сугубо материальной)  сыграли ключевую роль в выживании российской математики. И оба отличаются редкими человеческими качествами.

В интервью они оба очень тепло говорят о своих московских впечатлениях. Их будет интересно послушать совсем не только математикам. Мне посчастливилось знать их обоих с незапамятных времен, когда я был еще совсем начинающим математиком, а они тоже еще были не так знамениты, как сейчас. С Пьером мне довелось беседовать только на профессиональные темы - помню как (в конце 70-х?) мы с Иосифом Бернштейном рассказывали ему свою только что сделанную работу, и какое это было удовольствие. Пьер - perfect listener, немедленно вникающий как в общий замысел, так и во все детали работы. Не забуду типичной для него реакции, когда, найдя один из наших ходов неожиданным для себя, он реагировал на него как на остроумную шутку, залившись совершенно детским смехом.

А Боб и впоследствии его life partner Марк Горецки стали мне и моей жене близкими друзьями, пожалуй, самыми близкими среди моих американских друзей. Марк тоже очень сильный и известный математик, хотя и не такого масштаба как Боб (который был его научным руководителем в аспирантуре). Ну и кроме того, он просто очень умный человек, наделенный большим практическим знанием жизни и здравым смыслом (это, кстати, и к Бобу относится).  В первые годы нашей американской жизни он был нашим гуру, к которому мы обращались за советами по многим практическим поводам, и он с большим терпением и тактом нас просвещал. Мы провели наш первый год в Корнелле, Марк работал тогда в Northeastern и был там, несомненно, ведущим математиком (а также профессором по computer science), а Боб был в MIT. Именно Марк устроил меня в  Northeastern, где я работаю до сих пор. Причем я доверил ему решать за меня все орг. вопросы, и он виртуозно провел всю необходимую торговлю, освободив меня полностью от всех бюрократических заморочек. Сейчас, когда я насмотрелся на то, какой нервотрепки требует устройство на работу, я ему еще больше благодарен за то, что он меня от всего этого избавил. 


Боб очень интересно рассказывает в интервью об истории того, как они с Марком поняли, что созданы друг для друга (это также обсуждается в тексте по ссылке). По своей глубокой многолетней преданности друг другу они никак не уступят ни одной из моих знакомых "нормальных" семей. У них был чудесный дом в Квинси с выходом на залив, где они держали собственную лодку. Марк был глубоко привязан и к Бостону, и к своему дому, и к своей работе в нашем университете, где он пользовался очень большим авторитетом и влиянием. Но когда Боба пригласили в Институт, он бросил всё это и без колебаний последовал за Бобом, хотя в Институте он получил лишь должность визитера без оплаты, совершенно не соответствующую его уровню как математика. 


И в заключение небольшое личное отступление. В интернете, особенно русскоязычном, каждое упоминание геев вызывает поток гомофобных комментариев, по большей части откровенно дебильных, но иногда претендующих на интеллигентность и объективность в оценках. Я человек конкретный (несмотря на свою професию), и всегда, когда вижу что-либо подобное, вспоминаю о Марке и Бобе, в сравнении с которыми интеллектуальное и моральное убожество  этих комментаторов становится особенно отчетливым ...

Monday, July 16, 2012

Pictures from the first two days in Athens

Вернулись домой из Греции вчера вечером - жарко (даже ночью), душно, а моря под окном нет ... . Как раз подоспел первый фото-альбом из афинских (courtesy of KZ). 

Saturday, July 14, 2012

Крит

В воскресенье вечером мы прилетели в аэропорт близ города ХаньЯ (так произносят местные), взяли там машину напрокат и отправились на ночь глядя к месту назначения - в небольшой рыбацкий городок Kolymvari. Дорожные знаки там те еще, так что мы проплутали довольно долго, прежде чем нам удалось попасть на highway (единственный на Крите), после чего дело пошло гладко.

Поселились в совершенно курортном месте под названием  Grand Bay Beach Resort.
(Для тех, кто был там с нами, место очень напоминает то, где мы останавливались в первую поездку на Арубу.) Две просторные комнаты с террасками, выходящими на бассейн (метрах в 10), и сразу за ним на море (еще десяток метров). Конференция проводится в отдельном месте под названием Orthodox Academy of Crete. Там поселили большинство участников, и там же проходят ежедневные обеды и ужины в семейном стиле - все сидят за длинными столами, заставленными едой, на большой открытой террасе с прекрасным видом на море и холмы. Пешком нам туда идти минут 10-15, и в первый день мы это проделали. Но хотя эта прогулка и симпатичная, по жаре ее проделывать довольно утомительно, так что всё остальное время мы туда ездили на машине.

Моя рабочая программа, надо сказать, довольно минималистская. Конференция не по моей части (хотя тут есть интересные мне люди) за исключением второй половины дня во вторник, когда был мини-воркшоп по интересным мне вещам, и сегодняшней второй половины дня, когда состоится мини-воркшоп по моей науке, ради которого меня и пригласили. Моя вводная лекция сегодня после обеда. Так что практически вся неделя была чистым отдыхом. И очень хорошо,  Г. в нем особенно нуждалась. 

 Место совершенно райское и буколическое. В понедельник мы никуда не ездили, и просто вылезали купаться в море так примерно каждый час. Вода теплая, прозрачная и прекрасная, но пляж не песчаный, а покрыт довольно крупной галькой, по которой ходить не слишком приятно. Часть из нас оказалась предусмотрительной и захватила с собой резиновые тапочки для купания, а остальной (более многочисленной) части пришлось отовариться такими тапочками в близлежащей лавочке по 5 евро за пару.

Во вторник утром съездили на машине на Falassarna Big Beach, имеющий репутацию лучшего пляжа в Греции. Там, действительно, прекрасно - белый песочек, ярко-голубая вода, и обычные (не перестающие быть прекрасными) виды на окружающие холмы. А вот во вторую половину дня, когда мне пришлось слушать доклады, Г. и К. посетили известную в здешних краях ферму по изготовлению оливкового масла, где, лишенные сдерживающего начала, ухитрились приобрести дюжину бутылок этого полезного продукта общей емкостью в 3 литра.  Каким образом и в каком виде мы это добро довезем до дома, ума не приложу.

В среду мы отправились в однодневный круиз ( с 10 утра до 6 вечера) с заходом на остров Gramvousa, где мы под палящим солнцем карабкались к развалинам старой крепости, чтобы полюбоваться видом на 3 моря сразу, а также в Balos Lagoon (по той же ссылке), где мы два с лишним часа разлагались, купаясь на песчаном пляже с чУдным розовым песком.


По возвращении домой нас ожидал неприятный сюрприз - послание от Expedia  с просьбой срсчно им позвонить. С трудом (и плохой слышимостью) связавшись с ними по скайпу (наши мобильники на Крите отказались работать), узнали от них , что наша авиакомпания Olympic Air отменила наш полет в Афины утром в воскресенье и "любезно" заменила его на полет в 4 часа дня, который нам абсолютно не годится, так как мы должны улетать из Афин домой около двух часов дня. Проведя весь вечер за "приятными" беседами с различными агентами, я всячески пытался донести до них эту нехитрую мысль, но у меня не создалось впечатления, что до них дошло, что этот полет в 16 часов нужно отменить. Так что на следующее утро я уже без их сомнительной помощи купил нам билеты на более ранний полет в воскресенье из Ханьи в Афины (на 7 утра вместо 8:30) другой греческой компании Aegean Airlines, а во второй половине дня мы просто съездили в аэропорт, чтобы разведать кратчайшую дорогу и поговорить с представителями Olympic Air. Как я и ожидал, мы были по-прежнему зарегистрированы на их полет в 4 часа дня, так что агенты Expedia проигнорировали мои указания. По возвращении домой я собираюсь написать им nasty complaint по этому поводу, не говоря уж о том, чтобы стребовать возвращения денег за неиспользованный полет.


Раз уж мы всё равно оказались в аэропорту, заодно провели пару приятных часов в Ханье, куда и так собирались наведаться. Старый город очень мил, с узенькими живописными улочками и цветущими деревьями. Прогулялись вдоль их старого порта и  торговых улиц - всё там, конечно, держится на туристах, которых в этом году, как говорят, куда меньше обычного. В нескольких местах видели развлечение, популярное в Японии - человек садится и засовывает ноги на несколько минут в небольшой аквариум, кишащий крохотными рыбками, которые тут же облепляют ноги и начинают их деловито обрабатывать, поедая dead skin и размягчая кожу ног. Мы туда посадили К. (на 5 минут за 5 евро), и она доложила, что рыбки слегка щекочут ноги, но не кусаются (они бы и рады, но у них нет зубов).

В пятницу и утро субботы (то есть прямо сейчас) никуда не поехали и продолжаем разлагаться на пляжу, чередуя это с некоторой накопившейся работой. А завтра уже домой!

Наши фотки и видео, надеюсь, будут выложены отдельно, да так, что мало не покажется.


  

Афинские впечатления - 3

Мы уже почти неделю тусуемся на Крите, но для очистки совести сначала закруглюсь с Афинами. В наш последний там вечер (в субботу) по завету таксиста Джорджа отправились во что-то вроде кабаре и приятно провели там вечерок. Народ сидит себе, выпивает и закусывает, а перед ним выступают небольшой оркестрик и певица, и несколько танцоров развлекают публику греческими народными танцами (напоминающими кавказские, цыганские, русские, еврейские ...). При этом очень часто публика из зала приглашается на сцену поплясать вместе с танцорами, и туда вываливает пол-зала с колоссальным энтузиазмом. Важная часть ритуала состоит в том, что кто-то выкрикивает со сцены "Опа" со слегка вопросительной интонацией, на что весь зал в едином порыве отвечает громовым утвердительным "Опа!". (Тут мне подсказывают компетентные товарищи, что это "Опа" дает сигнал к убыстрению музыки, и, соответственно, убыстрению танца.)  Особенно увлекательным был танец живота, исполненный с большим мастерством танцовщицей Софией. К моему удивлению, и к ней присоединилась куча народа обоего пола, пытавшаяся под ее руководством тоже исполнять этот замечательный танец. Надо сказать, в мужском неумелом исполнении он выглядит совсем не так привлекательно (и не слишком пристойно).

От нашей компании лепту в коллективные танцы внесла К., но на танец живота она не осмелилась. За всё это удовольствие надо заплатить, просто истратив на еду и напитки не меньше 14 евро с человека, на что мы там вполне прилично поужинали.

А в воскресенье утром мы посетили что-то вроде миниатюрного военного парада, проходящего еженедельно у президентского дворца (more silly walks), после чего отправились в недавно открывшийся новый музей Акрополя. Прекрасное здание с богатой экспозицией, которая была бы еще намного богаче, если бы лорд Elgin не вывез оттуда кучу мраморных статуй (известных под именем Elgin Marbles) и не передал бы их Британскому музею.

Музейный ресторан тоже оказался вполне на уровне. Поели там и отправились в аэропорт, и после 22-минутного перелета оказались на Крите, о котором речь пойдет отдельно. 

Friday, July 13, 2012

At the Boston harbor islands

Пока мы с Г. и К. обугливаемся на Крите, другая часть семейства тоже не тратит времени даром:



Leo and Julia on a trip to the Boston harbor islands (thanks to Jimmy Lang for a nice picture).

And here are Gregory and Leo on the same trip:

Saturday, July 7, 2012

Афинские впечатления - 2

Сначала не афинское, а скорее дельфийское. Только что вернулись из абсолютно замечательной поездки.  Причем водил нас сам Джордж, оказавшийся очень симпатичным человеком и компетентным гидом.  Все места, которые мы посетили - сначала старинный Osios Loukas Monastery, расположенный, как и положено, на горе в красивом месте, а потом уже и вовсе зашкаливающий своей красотой огромный археологический сайт в Дельфи, а также тамошний прекрасный музей - совершенно потрясающие. Среди прочих неповторимых впечатлений, не могу не отметить омовение лица и рук в доподлинном Кастальском Ключе. И несколько в другом ключе, Джордж привез нас на ланч в Taverna Vakchos, где и еда, и виды были выше всяких похвал. 


Джорджа и его компанию (линк в предыдущем посте) всячески рекомендую. Удовольствие, правда, недешевое, но того стОит. Он нам дал еще и полезные советы, как лучше провести наш последний вечер в Афинах (вот прямо сейчас как допишу, отправимся по его рекомендации в расположенный по соседству ночной клуб с обещанной симпатичной культурной программой), а также завтрашнее утро.  


Теперь немножко дополнений к афинским впечатлениям. Город немаленький (население 5 миллионов человек), и мы основательно проинспектировали его общественный транспорт практически во всех ипостасях: автобус (приехали на нем из аэропорта), метро, что-то типа электрички (ездили на нем в порт), и трамвай номер 5, который прямо от гостиницы едет на пляжи (мы им воспользовались в среду вечером, когда, совершенно одурев от жары, отправились искупаться и примерно час этим с удовольствием занимались). Всё работает, надо сказать, очень и очень неплохо. 


Еще одна обнаруженная нами афинская жемчужина - это небольшой райончик Anafiotika у подножия Акрополя. Очень приятное место, статья в Вики дает о нем очень правильное представление.


Возможно, из этих моих записок не все еще поняли, что я-то приехал в Грецию не развлекаться, а трудиться. В Афины меня пригласил коллега Christos прочесть пару лекций в университете, с чем я вроде бы вполне успешно справился. 


На этом прерываюсь, пора идти в ночной клуб.

Friday, July 6, 2012

Афинские впечатления - 1

Вместе с Галей и Катей проводим две недели в Греции - эту в Афинах, а в воскресенье перебираемся на следующую  неделю на Крит. Мы все - в Греции первый раз. Вот некоторые отрывочные впечатления.

Афины оказались живым, интересным и приятным городом. Кризис на поверхности чувствуется слабо - некоторые магазины заколочены, но город кишит туристами, ресторанов великое множество, и т.д. К сожалению, жара стоит предсказанная. Видимо, за две недели ни капли дождя мы не увидим, и бродить по солнцепеку под палящим солнцем довольно утомительно. Стандартные достопримечательности (Акрополь, Парфенон, многочисленные территории древнегреческих и римских раскопок) таки-да, очень впечатляют. Еда прекрасная, а после поездки в Китай, так просто именины сердца. Дамы накупили изрядное количество одежек, сумок, шляпок ...

С Г. и К. путешествовать очень приятно. Во-первых, просто приятно находиться в их обществе, а во-вторых, можно не думать ни о выборе маршрута, ни о фотках, ни о видео, ни о сувенирах. Всегда бы так.

К. раскопала немало интересного на интернете при подготовке к поездке. Во-первых, George's taxi - семейная компания, предлагающая поездки во всякие красивые места. В первый же вечер мы воспользовались их услугами и совершили вот эту поездку. С 5:30 вечера и до 11 часов шофер, вальяжный чернобородый красавец Теодоро, свозил нас по красивой дороге вдоль моря к древнему храму Посейдона, где мы, как и положено, насладились красивейшим заходом солнца. До этого успели искупаться в Эгейском море, а на обратном пути Теодоро завез нас поужинать, как едят простые греки, а именно гиросом. По его утверждению, место, куда он нас привез (примерно в 20км. от Афин) делает самый лучший гирос в Греции - судя по количеству народа, заполнившего его, это кажется вполне вероятным. Завтра с утра снова воспользуемся их услугами для Full Day Tour of Delphi and Osios Loukas Monastery. Посмотрим, что получится.

 Второе Катино открытие - очень занятный магазин-мастерская, которым владеет STAVROS MELISSINOS "THE POET SANDAL-MAKER OF ATHENS" - очень симпатичный колоритного вида мужчина, сидящий на стуле собственного изготовления, и действительно, изготавливающий сандалии вручную прямо на твою ногу. Мы все втроем ими отоварились - мне нравятся (красивые, легкие и удобные).

 И третье открытие - Sea Kayak Milos, the only sea kayaking centre in the Aegean islands of Greece (Милос - это тот самый остров, где Венере руки отбили). У нас с Г. не хватило энтузиазма на дневную поездку (с отправлением из гостиницы в 6 утра, чтобы поспеть на паром из Афин до Милоса, и возвращением к полуночи), так что К. съездила одна. Фотки с ее поездки уже выложены в сеть, мы их увидели еще до того, как К. вернулась. Похоже, дело того стОило.

 Нашей гостиницей мы довольны - комнаты удобные, завтрак отличный, расположена очень удачно, в двух шагах от National Garden of Athens, где мы прогулялись пару раз по утрам, и от президентского дворца. Полюбовались проходящей там каждый час сменой караула. Процедура чрезвычайно уморительная. Часовые одеты довольно нелепо - в юбочки по шотландскому образцу, а на ногах - клоунские огромные тапочки с помпонами. И они выделывают ногами какие-то фантастические кренделя, так что теперь я точно знаю, откуда берет начало знаменитый скетч Монти Питона Ministry of Silly Walks. На этой ноте, пожалуй, закончу - завтра Джордж и его команда подбирают нас в 8 утра.

Tuesday, June 26, 2012

Медведь в Бруклайне

А еще говорят, это в дикой России медведи по улицам гуляют. А тут один обнаружился в одном из самых фешенебельных районов большого Бостона, во дворе дома стоимостью в 5 миллионов долларов. Вот репортаж местного ТВ:

Patrick O'Brian's Aubrey–Maturin series

Давно собирался написать об этом цикле романов, да всё руки не доходили. А сегодня ЖЖ-юзер avva написал об этом прекрасный пост, под каждым словом которого могу с чистой совестью подписаться, так что писать свой собственный необходимость отпала. Я просто смакую этот цикл, делая перерывы, и снова к нему возвращаясь - вот прямо сейчас заканчиваю пятый роман "Desolation Island". Мало того, что это литература высочайшего класса, написанная так, что почти каждую фразу хочется цитировать - так еще и увлекательна настолько, что оторваться невозможно. Горячо рекомендую (дисклеймер: про русский перевод ничего не знаю - если там тоже какие-нибудь воландеморды, то ради бога, читайте в оригинале). 

Monday, June 25, 2012

More pictures from Japan

Here is the link to Katya's photo-album from their trip to Japan in May. Not only I like the pictures very much but they are also supplied with nice captions.

Saturday, June 23, 2012

Похвальбушки

Родной факультет решил поведать миру о величии моих научных достижений. Пустячок, а приятно. 

Wednesday, June 20, 2012

Ничего себе каникулы начинаются

Наша Джулия в первый же день каникул в своем летнем лагере рассадила себе голову на детской площадке, и ей пришлось накладывать 9 швов. А Грегори сегодня отправился к зубному, где ему выдрали четыре зуба. Удивительно, что ни она, ни он, похоже, не испытали и не испытывают от этих медицинских процедур никакого дискомфорта. Вот народ вовсю ругает местную систему здравоохранения, не всегда помня о невероятно высоком уровне собственно медицины.

Update.  А Джулию уже сегодня (на следующий день после процедуры) врач разрешил отправить в лагерь, она уже там успела искупаться. Проинспектировал ее голову. Очень аккуратненькие скобочки, надо совсем близко вглядываться, чтобы вообще их заметить. На следующей неделе должны их убрать. Надо надеяться, без следов и последствий, ттт.  

The story of my life



Позаимствовано здесь.

Tuesday, June 19, 2012

Маримба!

Нашего Грегори пару месяцев назад приняли в marimba band в их школе, и вот запись с их первого концерта, который состоялся в эту пятницу:



Велели всем явиться в funny hats. И учитель (со звучным именем Scott Tarantino) тоже не подвел в этом плане. Занятие просто замечательное на мой вкус - там было несколько групп детей разного возраста (из elementary и middle school), дети этим очень увлечены, и обстановка самая приятная, дети с удовольствием не только сами выступают, но и слушают другие группы, отбивают ритм, аплодируют. Кайф да и только.

Thursday, June 14, 2012

A Random Act of Culture



Прелестно! (из подзамочного поста).

Update. Поскольку суровый Сема заметил, что публичная библиотека - не место для подобных забав, как насчет IKEA:



А вот и их гнездо.

Конспекты с семинаров И.М.Гельфанда

выложены на сайте mccme.ru. Просто нет слов, насколько впечатляет dedication Миши Шубина, сохранившего свои записи, которые он со свойственной ему неимоверной тщательностью вел в течение 25 лет! Здоровья тебе и долгих лет, дорогой Миша! И конечно же, большие молодцы те, кто отсканировал все эти тексты и снабдил их индексами. Может, и издадут когда-нибудь книгу на этой основе?

С большим удовольствием полистал эти конспекты, в том числе, конечно, заглянул в свои собственные доклады, которых оказалось не так уж мало, и которые, надо сказать, почти полностью выветрились из памяти.  Ну что ж, вроде бы краснеть особенно не за что. 

Sunday, June 3, 2012

Hangzhou pictures - 1


In my VIP office


Dinner at the campus after my lecture (with Shih-Wei Yang, my host Li Fang, one of his colleagues and his grad students Yichao Yang and Jichun Liu)


With Li Fang at Liuhe Pagoda


With Li Fang at Liuhe Pagoda - 2


At Qiantang River

Wednesday, May 30, 2012

Квартирный вопрос

Не могу не поделиться исполненным истинного драматизма посланием, только что полученным от нашей факультетской секретарши:

We are not Welcome in the English Department Kitchen

Dear Members of the Department of Mathematics,

Please refrain from using the Department of English's kitchen. They have strongly requested that we not use their kitchen and have been quite adamant in informing me that we are not welcome. I hope soon we will have our own facilities, and will look into purchasing a microwave for our department. Until then, please share with each other the resources available and try to avoid entering "forbidden" territory.

Thank you for your cooperation.

Прямо-таки объявление войны. Интересно, что будет, если после такого грозного предупреждения они застукают нашего лазутчика на своей кухне? Выпорют как Васисуалия Лоханкина?  

Tuesday, May 29, 2012

Японские картинки

Пока я слонялся по Китаю, молодая часть клана З (Катя, Лео, Karen и трое их друзей) проводила время в Японии. Вот ссылки на их прекрасные фотоальбомы (courtesy of Karen):  1, 2, 3, 4.
Прямо слюнки текут ...

Пекинские достопримечательности - 5

Посетил, наконец,  Forbidden City (вот еще одна ссылка). Как я уже говорил, поражает прежде всего грандиозность. Это действительно как город, с многочисленными дворцами, пагодами, колоссальными скульптурами из многотонных монолитов jade (как эти монолиты туда доставили, отдельная песня), садами, галереями ... . Вот такая красивая стена, например. Или скажем, Huge Stone Carving. В общем, не для моего слабого пера, так что лучше поделюсь разными личными впечатлениями.

Доехал туда от гостиницы на такси, без приключений, если не считать того, что водитель меня обжухал, недодав сдачи (примерно на доллар, но всё равно обидно). А ведь предупреждали, что иностранцы считаются законной добычей для обжуливания, но вот расслабился (тоже, кстати, разительный контраст с Японией).

Таксистам запрещено останавливаться прямо у входа в Forbidden City, так что мне еще пришлось его найти, с чем я справился вполне с честью.Интересно, что вход в него только в южные ворота, а выход только в северные, так что хочешь, не хочешь, а все посетители должны преодолеть весьма солидное расстояние.Билет стоит 60 юаней (чуть меньше десятки), правда в сокровищницу и другие интересные места внутри надо брать отдельный билет, так что я затратил еще 20 юаней. Всё равно для места такого класса, считай, просто даром.

Взял еще за дополнительные 40 юаней аудио-устройство с английским текстом. Сделано довольно остроумно - экранчик с картой как у GPS, и когда ты оказываешься в одной из многочисленных охваченных зон, оно само включается и начинает говорить. Так что ходишь себе где хочешь, а оно время от времени что-нибудь тебе рассказывает. Правда, толку от него немного потому, что везде и так установлены большие щиты с объяснениями по-английски, а оно выдает примерно тот же текст. Так что его вполне бы заменила просто схема территории.

Толпы народа совершенно несусветные. Ощущение, что ты в составе трудящихся масс штурмуешь Зимний Дворец. В некоторые из центральных дворцов внутрь не пускают, так что можно только через дверь заглянуть внутрь. Но это сделать было практически невозможно - у каждой такой двери клубятся толпы китайцев с фотокамерами, и как только кто-нибудь отходит, на его место сразу же ввинчивается другой, с ловкостью мне уже совершенно недоступной. Причем бОльшая их часть тоже ничего не видит, но это их нисколько не смущает, поскольку они видят свою задачу не в том, чтобы самому что-то посмотреть, а чтобы щелкнуть всё подряд. Что они будут потом делать с этими десятками тысяч снимков, ума не приложу.

Был я там часа четыре с половиной и изрядно притомился. Перекусил в тамошнем кафетерии. Там, как и везде пока в общепите, вполне чисто и (пока что) без ущерба для здоровья, но на мой вкус невкусно ужасно (еще один контраст с Японией). Так что я начал переходить на двухразовое питание - вчера не ужинал и сегодня не собираюсь.

Про обратную дорогу в гостиницу и охоту на такси уже написал в одном из предыдущих выпусков.

Кстати, на большом рекламном щите перед гостиницей следующим образом восхваляется ее местоположение. Окружающий район назван Китайской Силиконовой Долиной, а два близлежащих университета (Пекинский и Циньхуа) без ложной скромности называют, соответственно, Китайским Гарвардом и Китайским MIT . Сравнений с МГУ не наблюдается, так что товарищу Садовничему надо удвоить усилия по созданию "правильного" рейтинга, который всё бы расставил по своим местам.

Пекинские достопримечательности - 4

От 13 мая:


Продолжаю краткие путевые заметки. Поход в оперу вчера оказался явно
лишним - я слишком устал от предшествующей экскурсии. Это было не основное здание  оперы, а концертный зал в каком-то отеле. Народу, впрочем, было много. Показывали несколько отрывков из классических китайских опер, зрелище сильно на любителя. Происходящее на сцене  было вполне понятно из английских титров на электронном табло. Первый отрывок был из знаменитой (в частности и по одноименному фильму) "Farewell my concubine". Фильм этот мы смотрели дома по ТВ, и
я довольно быстро отрубился и заснул - сейчас была такая же реакция. Так, подремывая и просыпаясь, и просидел все полтора часа. Обстановка в зале была странноватая, мы сидели на первом этаже в последних рядах, а перед нами ближе к сцене почему-то стояли накрытые столы как в ресторане, и часть зрителей просто ужинала. Кроме того, во время исполнения в зале то и дело раздавались звонки мобильников, а иногда и громкие разговоры по тем же мобильникам. Вообще, с манерами тут некоторая проблема - не Япония, прямо скажем.

Пекин несколько подавляет меня своими гигантскими размерами и толпами народа. Единственный вид транспорта, доступный мне в одиночку, это такси. По цене они доступны, но из-за этого масса народа за ними охотится, и поймать такси совсем непросто.  Вчера после окончания оперы мы безуспешно пытались это сделать примерно полчаса, после чего плюнули и поехали городским транспортом, сначала на автобусе, потом на метро.  Всё это вполне функционально, но расстояния такие, что добираться до гостиницы пришлось два часа (от станции метро надо еще пилить минут 10-15, а я уже еле ноги передвигал). 

Пекинские достопримечательности - 3

От 12 мая:

Субботняя экскурсия получилась очень удачной. Почему-то меня повысили в статусе, и вместо включения в тур. группу, за те же деньги (примерно 55 долларов) мне предоставили индивидуальную машину с шофером и симпатичную девушку-гида по имени Джоанна со вполне приличным английским. Программа оказалась весьма насыщенной. Начали с посещения надгробий династии Минг, красивое и интересное место. Потом посетили Beijing Dragon Land Superior Jade Gallery, где местная девушка-гид показала, как местные мастера обрабатывают драгоценные камни, а заодно расколола-таки меня на довольно дорогой браслетик для Джулии. Там же и ланчем накормили, вполне вкусным и обильным. Это, впрочем, может, было и зря, потому, что оттуда мы прямиком направились на гвоздь программы - Великую Китайскую Стену. Соружение, безусловно, грандиозное. Мы посетили Juyongguan aka Juyong Pass. Красивое место - круглая котловина с протекающей рекой, окруженная со всех сторон горами. Стена пересекает реку и поднимается по обе стороны на две горы, чтобы продолжиться по их хребтам.

Вот тут-то с набитым пузом мне и пришлось карабкаться по бесконечной лестнице. Я изнемог после того, как достиг на чистой силе воли второй сторожевой башни (впереди было еще несколько), преодолев 640 ступеней различной высоты (это в одну сторону, так что надо на 2 умножить). Надо сказать, не только мне одному приходилось нелегко, многие вокруг пыхтели не хуже.

В заключение программы, заехали еще в два симпатичных места: Beijing Dong Wu Silk Museum и Dr.Tea, где местные девушки-гиды детально ознакомили, соответственно, с процессом изготовления шелка, и чайной церемонией с различными интересными сортами чая. Джоанну так поразило, что мой родной язык - русский, что она, преодолев мое вялое сопротивление, нашла девушек, беседовавших со мной по-русски. Первую (в шелковом заведении) понять было практически невозможно, а у чайной девушки русский оказался вполне приличным (чего не скажешь о выданном мне листочке с информацией, так что пришлось просить еще и английский текст).

Экскурсия продолжалась с 8:30 утра до 4 часов дня - рекомендую (и гида Джоанну тоже, я взял ее карточку).

Из маленьких наблюдений по дороге - на большой автомагистрали разные ограничения скорости на разных полосах - 120 км/час в самой левой полосе, 100 в средней и 80 - в самой правой. Логично в сущности.

А вечером был поход в пекинскую оперу, о котором напишу отдельно(сейчас воскресное утро, и пора ехать осматривать Forbidden City).

Пекинские достопримечательности - 2

От 11 мая:


Вчера решил проверить собственными ногами ответы на два вопроса: 1) Правда ли, что этот город так уж громаден, и 2) Можно ли дойти до какого-нибудь интересного места от отеля пешком?  Ответы: 1) чистая правда, и 2) можно, но трудно. Почти два часа топал до олимпийского комплекса, который на карте кажется совсем рядом с гостиницей. Город производит внушительное впечатление - широкие улицы, сверкающие высотные здания, куча университетов и институтов, причем по всяким точным наукам и технологиям, никакой тебе art history. Нормальные современные супермаркеты, люди одеты тоже нормально, быть может, несколько более формально, чем в Америке в жару, но никаких тебе форменных комбинезонов. Правда, среди расходившихся после школы детей немало в красных пионерских галстуках. 

 А сегодня после моей третьей лекции группа коллег пригласила меня на ужин в довольно шикарный близлежащий ресторан. Всё та же неизбежная утка по-пекински со всеми обязательными атрибутами - небольшой исторической  лекцией, прочитанной симпатичной   официанткой (я опять практически ничего не понял), именной сертификат на каждую съеденную утку, и т.д.

В ресторане, кроме многочисленных тарелочек с по-разному приготовленными утиными частями имелась еще и тарелка с чем-то очень странного вида. Съев несколько кусочков (своеобразного островатого вкуса), я осознал (и получил подтверждение), что это медуза! Так что теперь я на собственном опыте знаю, на что приходилось идти Ваньке Морозову, чтобы соблазнить циркачку.

Еще парочка интересных деталей. В нашей компании была одна женщина,
так вот, когда официантка всем наливала пиво в бокалы, то ее обошла. А
когда ее попросили всё же налить и нашей даме, то сделала это, как мне
показалось, с явной неохотой. И уж точно больше не подливала, как всем
остальным. Мне потом подтвердили, что приличным женщинам считается не к лицу пить алкогольные напитки в общественных местах.

И еще про пиво. Там был один коллега, приехавший на машине, и он пить
даже капельку категорически отказался. Сказал, что у них там с этим
чрезвычайно строго, останавливают любую машину по выбору (даже если
ничего не произошло), оборудование очень чувствительное, а наказание
за даже совсем незначительное содержание алкоголя в крови чрезвычайно суровое. Причем он сказал, что полиция особенно любит проявлять бдительность по этой части в районе популярных ресторанов, когда ужин заканчивается. 

А завтра впечатлений предстоит масса - кроме поездки на весь день (8:30 утра до 5 часов дня) на Великую Стену (в программу еще входит посещение каких-то старинных надгробий, и парочки галерей), вечером один из коллег пригласил меня в Пекинскую Оперу. Надеюсь, вовремя вернемся из поездки, чтобы я мог успеть еще и на оперу. Вот такая напряженная программа. 

Пекинские достопримечательности - 1

Джет-лэг поднял ни свет, ни заря, так что поделюсь-ка впечатлениями о пекинских достопримечательностях. Общее впечатление - основное, чем они поражают, это грандиозностью размеров. Скажем, каждый участок Великой Стены в общем-то ничего особенного из себя не представляют, но масштабы этого древнего сооружения (протяженность 10000 километров!) не может не поражать.

Дальше идут выдержки из моих писем, написанных по горячим следам, когда я еще не научился обходить блокировку Блоггера.

От 10 мая:

После второй лекции наконец-то удалось посетить всякие интересные места и набраться впечатлений. Со мной согласился поездить молодой парнишка-аспирант, один из моих слушателей (к сожалению, его имя выскочило из головы в ту же секунду, как он его произнес). Отправились на такси сначала в Олимпийский комплекс, где есть несколько интересных сооружений и большой парк. Из сооружений наиболее популярны два: Национальный стадион, именуемый в народе Птичьим Гнездом, и Национальный Водный Центр, именуемый Водным Кубом. Погуляв там, проследовали в красивый Jingshan Park, из которого можно выйти прямо к площади Тяньанмынь. Все перемещения были на такси - хотя из олимпийского центра до центра города идет прямая дорога, на метро можно доехать только с тремя пересадками - по дороге находится правительственный комплекс, и пространство под ним для метро недоступно.

Выйдя из парка, прогулялись вдоль широченной улицы (самой широкой в Китае, как мне объяснил мой сопровождающий) до shopping area. Всё сверкает и выглядит очень внушительно. По наводке парнишки, поужинали в якобы самом знаменитом здешнем ресторане, специальностью которого является знаменитая жареная утка по-пекински. Ресторан совершенно огромен - два колоссальных размера зала, почти полностью забитых народом. Утка вкусная, ничего не скажешь. Церемоний всяких тоже немало - нашу утку разделал, нарезая на мелкие кусочки, повар, стоящий лицом к нам прямо в зале в нескольких метрах от нас, и по мере разделывания нам приносили тарелочки с разнообразными ее частями, и показывали, как именно их надо есть. Стоило всё это удовольствие долларов сто на двоих (кроме утки в комплект входит еще куча всяких закусок, частично довольно загадочных), так что у моего парнишки это был первый такой шанс в жизни, и он был очень доволен (на такую сумму в своей студенческой столовке он может питаться недели 3). В конце ужина нам вручили специальный сертификат-открытку с индивидуальным кодом нашей утки, и адресом официального вебсайта, на котором можно ознакомиться с ее родословной и полным жизнеописанием. В общем, цирк тот еще.

Monday, May 28, 2012

Случай в аэропорту

Добрался благополучно до дома, чему очень рад (честно говоря, к концу трехнедельного пребывания в Китае меня уже стало подташнивать от китайской еды). Прежде чем собраться с духом и рассказать еще о своих впечатлениях, расскажу немножко об обратном пути. Дорога домой получилась длинной и не совсем тривиальной: сначала двухчасовой полет Hangzhou - Beijing на Air China, а потом - пересадка в Пекине на United с двумя полетами Beijing - Newark - Boston. С пересадкой в Пекине, несколько меня беспокоившей, справился без проблем - мне повезло, что мой самолет из Ханжо прибыл на тот же терминал, с которого отправился рейс на Ньюарк (этот терминал - на отшибе, и я не слишком представлял, как добираться из него на другие два, и хватит ли для этого времени). А вот в Ньюарке получилось занятно.

Дело в том, что мне какое-то время назад пришла депеша от United, что время рейса в Бостон изменено - самолет из Пекина должен был прилететь в Ньюарк в 5:15 дня, а самолет в Бостон стартовать в 10 вечера. Куковать несколько лишних часов в аэропорту Ньюарка после 13-часового перелета из Пекина совсем не хотелось. Я не знал, когда предыдущий рейс United в Бостон, а если бы знал, то смирился бы с этой перспективой, так как оказалось, что он в 5:40, так что шансов на него попасть вроде бы не было никаких. Но вышло иначе. Прежде всего, самолет из Пекина прибыл в Ньюарк почти на час раньше расписания и немедленно подрулил к воротам. Вещей в багаж я не сдавал, очередь на паспортный контроль прошел минут за 45, так что оказался в зоне check-in United примерно в 5:10. Рассказал девушке из United, которая помогала    пассажирам разобраться с машинками для автоматического check-in, о своей проблеме, и вот тут начались приятные неожиданности. Девушка (очень симпатичная молоденькая негритянка) куда-то понеслась, вернулась через секунду с посадочным билетом на  более ранний самолет, и с очаровательной улыбкой объяснила, что у ворот отправления надо быть через 10 (!) минут. Я сказал, что мне же еще проходить security check, так что нет никаких шансов, на что она столь же мило улыбаясь, ответила: "А я вам помогу!". И еще как помогла - выскочила со своего поста, понеслась со мной на security, где распихивая всех, провела меня через него за какое-то рекордное время, и пока я придерживая брюки, заправлял в них ремень, сбегала куда-то и пригнала мне такую тележку  с открытыми сиденьями, в которой по аэропорту перевозят пожилых людей. Пожелала мне счастливого пути, и тут же унеслась обратно на свой боевой пост. Тележка домчала меня до нужных ворот, и на всё это в самом деле ушло 10 минут!

Дальше, правда, начался некоторый цирк, к сожалению более привычный. Как раз, когда я подъехал к воротам, оттуда вышел главный пилот нашего самолета, и несколько сконфуженно объявил, что рейс задерживается, потому что не явилась одна стюардесса, без чего самолет стартовать не имеет права. Через какое-то время появилась другая стюардесса, благородно согласившаяся на замену, была встречена аплодисментами пассажиров, театрально раскланялась, и проследовала в самолет. После этого всех быстро запустили на посадку, так что часов в 6 вечера мы были готовы к отправлению. И вот тут-то аэропорт Ньюарка показал себя в своей привычной красе. Был самый час пик, одну взлетно-посадочную полосу они закрыли, в результате чего создалась огромная пробка. В результате мы ползли до взлета больше полутора часов, и стартовали только в 7:45. А ведь сам полет до Бостона всего лишь 40 минут - вот такие парадоксы. Как бы то ни было, я был очень рад оказаться в Бостоне где-то полдевятого, то есть за полтора часа до моего планового вылета из Ньюарка. Всё хорошо, что хорошо кончается!

Прошу прощения у читателей, если надоел им излишними подробностями, но мне эта история показалась занятной, потому что в ней как в капельке воды отразились как те черты национального характера американцев, из-за которых мне так нравится жить в этой стране (оптимизм, чувство юмора, доброжелательность и готовность помочь), так и, к сожалению, тот бардак, который воцарился в здешних аэропортах.